Zapallo

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Fruto de tamaño variable, desde calabacitas a más de 20 kg ("calabaza gigante"). Los frutos y semillas de la calabaza tienen variados usos, desde el consumo humano, pasando por el forraje para los animales domésticos, como medicinal (semillas con propiedades antiparasitarias), hasta su utilización como planta ornamental.

Poseen hojas pubescentes y flores unisexuales.Las pipas son blanco-amarillentas, aplanadas, lisas, grandes. Existen muchas variedades de zapallo. El perído vegetativo del zapallo depende de la variedad y va de 5 a 6 meses.

Contenido

Etimología

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La palabra zapallo aunque le parezca raro deriva del quechua sapallu, la lengua de los incas. Por lo tanto estos hermosos tipos de zapallos que se ven por el noroeste argentino son originarios de América y con el maíz y los porotos desde entonces integran la base de los tradicionales platos norteños y andinos

Descripción

Los frutos son, por lo general, esferoidales, aplanados, nunca claviformes, curvos o estrangulados y carecen de excrecencias cerosas; la superficie del fruto puede ser lisa o rugosa, de color externo generalmente verde o verde grisáceo y la pulpa es anaranjada.

  • Nombre común o vulgar: Calabaza, Calabazas, Zapallo, Calabacera
  • Nombre Cientifico: Cucurbita maxima Dutch
  • Origen: Andino
  • Familia: Cucurbitaceae
  • Variedad: Macre, Loche y Avinca

Su preservación

El zapallo requiere suelos sueltos o pesados con buen drenaje y acidez de pH 5.7 - 6.8. El zapallo es una planta que es poco tolerante a la salinidad.

Se siembra todo el año y se cosecha 150 - 160 días después de la siembra.

La temperatura óptima para el zapallo es 15-25ºC, es decir, los climas templados a cálidos y de humedad moderada. Se debe regar en forma frecuente y ligera, 25 a 30 días (suelos francos o arcillosos).

Las principales plagas son: el gusano de tierra, barrenador del cuello, mosca minadora, barrenador de frutos y guías, gusano de hoja y brotes. Principales Enfermedades que atacan al zapallo: Chupadera, oidium, mildiu. Por último, los usos del zapallo: casi exclusivamente para consumo humano: puré, sopas, mermeladas.

Durante muchos años se consumían tostadas antes de ser sustituidas en el comercio por las pipas de girasol. La calabaza fresca se utiliza en guisos (por ejemplo cocido), dándoles una especial suavidad a los mismos.

Variedades de zapallo

  • Verde de España (C. máxima).
  • Totanera.
  • Butternut (C. moschata).
  • Confitera de cidra (cabello de ángel, C. ficifolia).
  • Dulce de Horno.
  • Roja de Etampes.
  • Mammouth.
  • Ohio.
  • Llena de Nápoles.
  • Amarilla grande.
  • Amarilla de París.

Composición química de la calabaza

  • Agua 96%
  • Hidratos de carbono 2, 2% (fibra 0, 5%)
  • Proteínas 0, 6%
  • Lípidos 0, 2%
  • Sodio 3 mg/100 g
  • Potasio 300 mg/100 g
  • Calcio 24 mg/100 g
  • Fósforo 28 mg/100 g
  • Vitamina A 90 mg/100 g
  • Vitamina C 22 mg/100 g
  • Ác. fólico (Vit. B3) 13 microgramos/100 g

Cultivo de la Calabaza

Zapallos

Suelo

Crecen en cualquier tipo de suelo de calidad, que no se seque con rapidez y un lugar con mucho sol.

Plantación

Precisan mucho terreno para su crecimiento normal, pues se desarrollan horizontalmente.Las calabazas comunes se siembran en el lugar definitivo después de que las heladas hayan pasado.

Puede sembrarse en semillero protegido si se desea adelantar el cultivo, trasplantando después cuando las matitas tengan dos o tres hojas, o progresivamente hasta el comienzo del verano.

La plantación, sea por semilla o trasplantando las plantitas desde el semillero, se realiza enterrando dos o tres pepitas juntas en cada hueco, separados unos dos metros para prevenir el posterior desarrollo; si la variedad es para producir calabacín se siembra en bancales; algunas variedades de calabacín son trepadoras y requieren tutores.

Se dejará 10-12 cm entre líneas y 10-12 cm entre plantas dentro de la misma línea, distanciados entre sí 50-60 cm, sobre los que se disponen dos líneas de plantas distanciadas a 30-35 cm y 10-15 cm entre plantas.

Las calabazas necesitan entre 1 m o 1,8 m de espacio entre cada planta, por ello es mejor prepararlas por separado.

También se realiza la plantación en caballones y apretando la tierra para favorecer el arraigo. Seguidamente se dará un riego, repitiéndolo a los 8-10 días.

Otro tipo de cultivo consiste en sembrar directamente en el terreno.

Riego

Cuando las plantas estén creciendo con fuerza, vigile que no les falte agua.Es importante realizar riegos y escardados frecuentes.

  • Plagas y enfermedades de la calabaza:
  • Pulgón negro.
  • Araña roja.
  • Mosca blanca.
  • Orugas.
  • Oidium.
  • Mildiu.
  • Nematodos.
  • Podredumbres grises y blancas.

Virus

Diversos mosaicos.

Enfermedades

Mildiu y Oídio son los hongos más importantes y graves. Frecuentes.Se previenen aplicando regularmente los productos típicos, como el caldo bordelés. Las enfermedades fúngicas en las calabazas comunes se pueden prevenir colocando bajo el fruto un soporte que impida su contacto con el suelo.

Recolección

Cuando los frutos maduran, cambian de color y su piel se endurece, ya estarán listos para su recolección. La recolección de las calabazas se realiza en otoño, dejando siempre un pedúnculo de unos pocos centímetros, sobre todo si se pretenden almacenar.

Con el zapallo se pueden preparar infinidad de platos criollos, eso depende de la experiencia del (a) cocinero.

Receta a base de zapallo

Locro con papas

El Locro

El locro (del quechua ruqru) es un guiso a base de zapallo, maíz y frijoles que se consume en la zona de la cordillera de los Andes

Suerte de guiso cuyo origen es indudablemente prehispánico y preincaico, típico de varios pueblos andinos que basaban gran parte de su dieta en el maíz o los porotos y la papa.

En el Perú antiguo y moderno se consume, con sus variantes, en La Costa, La Sierra y La Selva, en toda época del año. Casi cada región o localidad tiene su propia variante de este plato.

Ingredientes

Para 6 personas

  • Locro de zapallo1 kilo de zapallo
  • 200 gramos de queso fresco
  • 2 papas blancas
  • 1 choclo
  • 1 cebolla
  • 1/2 taza de queso fresco
  • 1/4 taza de leche evaporada
  • 2 cucharadas de aceite
  • 1 cucharadita de ajo molido
  • 1 cucharadita de ají molido
  • Sal y pimienta

Preparación

Inicialmente, tenemos que preparar un aderezo con el aceite, la cebolla picada, los ajos, el ají molido, la sal y la pimienta. Luego, agregamos el zapallo previamente picado, las papas sancochadas cortadas en cuatro y el choclo sancochado cortado en rebanadas.

Cocinamos a fuego lento. Por último, añadimos la leche junto con el queso fresco picado. Servimos el locro acompañado con arroz blanco. Adornamos con perejil.

Referencias

Del.icio.us! | Digg! | Meneame! | Blinklist! | Furl! | Technorati!