Reserva Nacional de Lachay

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Lomas de Lachay

Lachay es una muestra representativa de las lomas de la costa central del Perú. Es un Ecosistema basado en la neblina, por lo que sólo hay verdor en los meses de invierno costero (Junio a Setiembre). Es una formación natural con una vegetación autóctona y fauna de notable importancia, lo cual le da especial significado científico y cultural. Las lomas son ecosistemas altamente estacionales propios del desierto de la costa, cuya principal fuente de humedad son las nieblas provenientes del océano. Generalmente soportan rigurosas condiciones de sequedad en verano y disfrutan de la humedad de las neblinas en invierno.

Contenido

Objetivo

Camino de Lomas

La Reserva Nacional de Lachay fue establecido el 21 de junio de 1977 mediante Decreto Supremo Nº 310-77-AG. La Reserva Nacional de Lachay se declara con el objetivo de restaurar y conservar la flora y fauna silvestre, realizar investigaciones para el uso racional de las lomas y fomentar la recreación en armonía con la naturaleza. Protege restos arqueológicos de la cultura Teatino, grupo muy antiguo anterior a la cultura Inca, único en su género por el importante desarrollo en la cerámica.

Antecedente

El nombre de las lomas de Lachay parece provenir de la palabra quechua Llachu que significa "Lugar cubierto de neblinas." Se le dio este nombre ya que su existencia depende de la presencia estacional de densas nieblas.


Ubicación

Mapa Ubicación Lachay

Al norte de la ciudad de Lima, en el kilómetro 105 de la Carretera Panamericana Norte, Distrito de Huacho, Provincia de Huaura. La zona de la reserva tiene una superficie de 5 070 ha. Se ubica entre 500 y 1000 m.s.n.m

Clima

El clima de las lomas es estacional, con una "época húmeda" cuyo pico va de fines de julio a mediados de septiembre, con una alta humedad relativa cercana al 100%, temperatura media inferior a 15°C y lloviznas frecuentes, que favorecen el desarrollo de una vegetación particular. Por el contrario, en el verano la precipitación es escasa o casi nula, la humedad relativa es baja (79 a 82%) y se presentan las mayores temperaturas medias mensuales (20°C). La época seca presenta un pico que va de diciembre a abril.

Biodiversidad

Biodiversidad en Lachay

La diversidad biológica en la zona no es abundante, debido sobretodo a la presencia predominante del desierto costero. Sin embargo, las Lomas de Lachay, por la presencia de la humedad que origina un ecosistema específico, alberga en medio de la franja desértica a una cantidad importante de especies tanto de flora como de fauna.

Flora

Flora en Lachay

Las nieblas juegan un rol fundamental para la presencia de la vegetación en el área. En las Lomas de Lachay se identifica actualmente 6 tipos de comunidades vegetales: Loma tipo parque, loma de herbáceas, loma de Stenornesson, loma de cactáceas, rocas, y desierto.

La vegetación de Las Lomas de Lachay se encuentra íntimamente ligada a las neblinas procedentes del mar, las cuales son atrapadas por la lomas y proporcionan la humedad necesaria para que progresen las plantas durante los meses de mayo a octubre. Las flores aparecen únicamente durante los meses de setiembre y octubre; siendo los meses de enero a mayo los de mayor aridez. No existe río alguno en el lugar y la vegetación se adapta a estas condiciones climáticas siendo un caso muy particular y de vital interés para los especialistas forestales.

Fauna

Zorro en Lachay

La fauna está mayormente representada por invertebrados. Estudios sobre artrópodos de las lomas señalan la existencia de 96 familias, estableciendo que la mayoría de ellos prefiere la parte baja de pedregal y rocas macizas. Se cuenta con datos de 10 especies de caracoles terrestres. Se cuenta con datos que refieren la existencia de 13 especies de mamíferos, 60 especies de aves, y 9 especies de reptiles. Las aves identificadas son tanto especies residentes o visitantes ocasionales que llegan al área en la época húmeda para nidificar o buscar alimento. Hay alrededor de 55 especies de aves que pertenecen a 15 familias.Entre las especies de aves migratorias se tiene al halcón peregrino. Entre los mamíferos residentes encontramos 7 roedores.Algunas de las especies que ya no se encuentran en Lachay son el venado cola blanca (Odocoileus virginianus) y el puma (Puma concolor), debido sobretodo a la constante presencia humana y a la pasada presión de caza a la que estaban sujetos.

Estaciones

Estacionalidad de Lachay

Estación Humeda o de Lomas

Su duración varía entre 2 a 5 meses al año, iniciándose en Mayo o Julio hasta Setiembre o Noviembre. Se caracteriza por su alta humedad relativa y una temperatura media inferior a 15ºC. Son frecuentes las lloviznas y es la época de máxima incidencia de neblinas. Por estas condiciones atmosféricas, las lomas se visten de verde y comienza la floración de muchas especies de árboles, arbustos y hiervas.

Estación Seca

Se presenta entre Enero y Marzo, prolongándose a veces hasta Abril. Se caracteriza por la ausencia de neblinas, una temperatura media de alrededor de 20ºC. y la humedad relativa es inferior a la anterior estación.

Características Físicas

Geología

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Geología de Lachay

Uno de los aspectos más impresionantes de Lachay es su formación rocosa. Existe una diversidad de estructuras geológicas de origen volcánico y sedimentario. Generalmente en las zonas altas se observan las rocas intrusivas de granito y diorita que empezaron a formarse hace setenta millones de años. El largo periodo de desgaste ha dejado sus huellas en las rocas, produciendo en ellas concavidades y contornos redondeados y suaves. Las rocas y sus grietas brindan abrigo a variados reptiles, insectos y algunos roedores; así como también captan la humedad y por lo tanto están estrechamente ligados a la vegetación. El resto del área en general está compuesto de depósitos sedimentarios más antiguos que se formaron cuando esta zona se hallaba debajo del mar. Con un poco de paciencia es posible encontrar conchas fosilizadas.

Fisiografía

Presenta una fisiografía variada, siendo la forma más frecuente, la cadena de cerros. Las laderas hacia las quebradas laterales son generalmente abruptas, con pendientes fuertes que a veces sobrepasan el 70%. Estas laderas están erodionadas por el viento y el agua, lo que hace que tengan extrañas y atractiva formas. Aproximadamente un 30% del área total lo constituye terrenos de baja pendiente, de antiguos y elevados bancos de terrazas marinas y de lomas suaves, formadas por arenas del litoral arrastradas por el viento, entre las colinas y cerros bajos de la costa.

Características Biológicas

Chorlo Cabezón en Lachay

Las lomas son un ecosistema característico del desierto costero peruano, originadas a partir de la humedad proveniente de loas vientos alisios que soplan desde el mar. El vapor de agua al ascender por las colinas se condensa y ello permite sostener una variada diversidad de especies vegetales dentro de las que destacan plantas leñosas y perennes. Como el mito Carica candicans, el palillo Capparis Prisca y la tara Caesalpinia Spinosa.

La variada fisiografía permite a su vez el desarrollo de diferentes hábitats, observándose diferentes pisos como:

- La Loma de Stenomesson, especie de carácterísticas por sus flores anaranjadas en los meses de verano.

- La Loma de Hierbas donde destacan especies como Piqueria spp. y Croton spp.

- La Loma tipo Parque con árboles aislados sobre los cuales crecen también begonias y calceolarias.

- La Loma de Paredes Rocosas con bromelias como la Tillandsia spp. como especies características.

- La Loma de Cactáceas, con especies como Neoraimondia sp.

Aspectos Históricos

Los arqueólogos han determinado la ocupación de las Lomas de Lachay, por lo menos en seis oportunidades, que corresponden a poblaciones inicialmente cazadoras y recolectoras hasta llegar a los actuales pastores también llamados “chivateros”. Hay evidencias de la presencia de poblaciones influenciadas por la Cultura Chavín (2800 años A.C.) a partir de los restos de cerámica y edificios encontrados. Igualmente, existen restos de tumbas que evidencian la presencia de la Cultura Tiahuanaco (2500 años A.C.), correspondientes al periodo Teatino. Las lomas tambiénn sufrieron la influencia de otras grandes culturas regionales como la Mochica, Chimú y Chancay, para quedar sometidas finalmente al Imperio Incaico. Durante la colonia, las lomas fueron gradualmente desocupadas debido a la degradación que sufrieron como consecuencia del sobrepastoreo producido por el ganado procedente de Europa. En los periodos históricos posteriores, las lomas fueron deteriorándose aún más, debido a la tala de árboles utilizada como fuente generadora de energía, de modo que la capacidad para soportar el ganado fue reduciéndose y esto dio como resultado la presencia esporádica de pobladores.

Amenazas

Los principales problemas de conservación de la Reserva Nacional de Lachay se han originado hace mucho, con la tala, la introducción de especies invasoras, la disminución de la capacidad de captación de agua del ecosistema y la consiguiente pérdida de capacidad de recuperación de las lomas. Así mismo, el aislamiento de Lachay con respecto a otras formaciones de lomas hace en la actualidad más difícil el intercambio de material genético entre las especies que la habitan y el mantenimiento de animales que requieren de áreas amplias para su supervivencia.

Amenazas Actuales

- Turismo desordenado

- Ingreso de camionetas doble tracción

- Pastoreo y extracción de leña

- Incendios

- Actividades productivas circundantes

- Extracción de material de construcción

- Basura

- Especies invasoras

- Saqueo de restos arqueológicos

- Cambio climático

Acceso

El acceso a la Reserva Nacional de Lachay es por vía terrestre. Se toma la carretera Panamericana norte hasta el kilómetro 105 donde está el desvío hacia el interior de la reserva, que es un camino de tierra afirmada de unos 7 kilómetros que llega hasta la sede administrativa, el centro de visitantes, el estacionamiento de vehículos y la zona de almuerzo. Se cuenta con la pista de acceso hacia la localidad de Sayán, que bordea la parte sur de la reserva, tramo que se encuentra asfaltado parcialmente. En la parte norte, bordeando el área protegida, hay un camino de tierra que permite el acceso hasta la zona arqueológica de Teatino y los corrales de cabras de los comuneros de Sayán.

En el interior de la reserva, en la zona de uso público se cuenta con un circuito de caminos peatonales para el uso de los visitantes.



Referencias

Club de Exploradores
ParksWatch
Terra
brinkster.com


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