Rappel

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Hermosa vista realizando Rappel

En la actualidad, el rappel se ha convertido en una práctica muy atractiva para aventureros y arriesgados, ya que nos ayuda a trasladarnos hacia lugares que de ninguna otra manera podriamos accesar, disfrutando de maravillosos paisajes que se observan desde el punto de salida y durante el recorrido del descenso. Es utilizado en excursionismo, montañismo, escalada en roca, espeleología, barranquismo y otras actividades que requieren ejecutar descensos verticales en lugares naturales, asimismo es utilizado en rescate, tanto en medios rurales, urbanos como en operaciones militares.

Contenido

Definición

Rappel en una Cascada

Rappelear consiste en bajar una pared, roca o montaña vertical dejando deslizar el cuerpo por una cuerda, este descenso se realiza de manera controlada usando la fricción de la cuerda contra nuestro cuerpo o a través de un dispositivo de descenso. El Rappel es lo contrario a la escalada, en este deporte por medio de cuerdas y equipo especial, se desciende de cualquier tipo de risco, pared o precipicio, sin importar la inclinación que este tenga.

Esta actividad posee un alto grado de adrenalina, debido a que se realiza a alturas comparadas con edificios de 6 pisos, es totalmente seguro si se utiliza el equipo necesario. En algunos casos se combina con la escalada, ya que existen lugares de dificil acceso a los cuales solo es posible llegar escalando, para posteriormente practicar el Rappel.

Historia

Contacto con la naturaleza realizando Rappel

Los datos más antiguos que nos hablan del uso de la cuerda por escaladores, la encontramos en los libros de Historia Militar que hacen referencia al ejército de Alejandro Magno. En documentos más recientes, hay constancia de cómo los campesinos del norte de Francia empezaron a utilizar la palabra rappel para describir la acción de bajar elevadas colinas a colectar alimentos. En un principio utilizaron la técnica del rappel de manos, que consistía en colocar una cuerda doblándola a través de los brazos. Fue el austriaco Kart Dolfer quien modifica al pasar la cuerda en medio de las piernas pudiendo descender una mayor distancia y tener mayor seguridad.

En los años 30, en los Alpes Suizos, se comienzan a utilizar los sillines. Pero la mayor contribución la hicieron la Unión Internacional de Alpinistas Asociados, quienes por medio de compañías como PMI, CMC y PETZL, crearon diferentes equipos para mejorar la actividad. Y ya en los 80 y habiendo pasado por etapas en las que se utilizó en Cruz Roja para rescates o en el ejercito, el rappel se convierte en una práctica de turismo de aventura considerándose una actividad extrema.

Características

El rappel, como actividad, puede ofrecer distintos niveles de dificultad. Los más profesionales la realizan por su cuenta, pero hay que conocer con exactitud cómo se deben colocar las cuerdas y cuál es el mejor procedimiento para ir realizando el descenso.

Cuando se practica con la ayuda de guías y personal especializado se eligen paredes de baja dificultad, que ofrecen emoción sin llegar al riesgo. Cuando las cuerdas ya están colocadas con sus respectivos anclajes es importantísimo atender a las instrucciones de las maniobras con las cuerdas. En realidad, mientras se está descendiendo, el movimiento puede ser similar al de un péndulo. Por ello, además de bajar con un ritmo constante y seguro se ha de prestar mucha atención al equilibrio. Lo mejor es no apoyar los pies en rocas o piedras pequeñas que puedan desprenderse, ya que eso podría hacer que nuestro movimiento fuera mucho mayor. Lo ideal es mantener una distancia regular y uniforme desde la cuerda a la pared y conseguir que entre nuestro cuerpo y la montaña se forme una vertical casi paralela.

A medida que se baja la pared se irá ganando en confianza, pero no por ello se deben hacer movimientos bruscos. Otra consideración a tener en cuenta es el peso con el que cargamos, por ejemplo, en la mochila. Se recomienda llevar una que no sea excesivamente grande, ya que el peso que llevamos en la espalda puede hacernos desequilibrar en la bajada. Si todos los consejos se siguen al pie de la letra, el rápel es una actividad muy divertida que permitirá imitar a los grandes alpinistas y practicar una actividad diferente al aire libre.

Niveles

Salto inicial para luego continuar Rappeleando

Este tipo de deporte está dividido en tres niveles de dificultad que son:

  • Inclinada, para principiantes
  • Vertical, para iniciados
  • Desplomada, para avanzados

Técnica

El Rappel de cuerpo usa la fricción de la cuerda contra el cuerpo para reducir la velocidad del descenso. La fricción, el calor resultante y la incomodidad son los que hacen a estas técnicas desagradables de usar. Por estas molestias, (y por los riesgos potenciales asociados a ellas), estas técnicas no son muy utilizadas.

Las técnicas más modernas de Rappel usan dispositivos de descenso, estos dispositivos son adheridos para hacer Rappel usualmente un mosquetón en el arnés. La cuerda corre a través del dispositivo para crear fricción, así el calor y las molestias van dentro del dispositivo y no al cuerpo del Rappelista. Además estos dispositivos ofrecen más control en el descenso que hacer técnicas de cuerpo.

La técnica de hacer Rappel es una técnica donde el control que se tiene sobre el descenso es la cosa más importante y la gran diferencia con cualquier otra técnica de descenso.

Equipo necesario

Arnés
  • Cuerdas
Es el elemento mas importante existen una gran variedad para cada actividad específica.
  • Cascos
Su uso es muy importante ya que pueden caer rocas y malograr nuestro descenso
  • Arnés
El arnés proporciona al rappelista o alpinista un soporte seguro. Está equipado con presillas de donde se puede asegurar las líneas de descenso, ascenso o seguridad. También están provistas de soportes circulares para transferir peso hacia las piernas y hacer más confortable su uso.
  • Guantes
Un buen guante es importante para proteger las manos del calor que produce la cuerda con el "8". Se recomienda de cuero de cabra.
  • Frenos
El ocho es un dispositivo de descenso que una vez asegurado tanto a la cuerda como al arnés, trabaja friccionando la cuerda haciendo que ésta corra más lenta y de una forma controlada a lo largo del ocho.
  • Mosquetones
Se fabrican muchas y muy variadas formas de mosquetones, y es responsabilidad del usuario el encontrar el más apropiado para el uso que se le destinara, así como el cuidado y mantenimiento adecuado. En la manufactura de los mosquetones se usan básicamente dos materiales. La aleaciones de acero tratado por temperatura y el aluminio estructural.
Es difícil comparar el desempeño entre estos, ya que algunos poseen características muy particulares debidas ya sea a su diseño, o al material utilizado en su manufactura.

Experiencia

Esta actividad no requiere de gran preparación por parte del turista, se puede realizar con total seguridad siempre y cuando sea conducido por un guía experimentado que cuente con el equipo necesario: cuerdas, arneses, equipo de aseguramiento y descenso (mosquetones, ochos y marimbas), casco y anclajes.

Al realizarlo, algunos participantes de esta actividad tienen la sensacion de miedo a las alturas, sin embargo, despues de haber realizado un descenso logran sobreponerse a ese miedo y vuelven a practicarlo una y otra vez.

Seguridad

La naturaleza vertical de la práctica del rappel la hace una actividad seria, potencialmente peligrosa si no se realiza adecuadamente. Contar con entusiasmo y el equipo no basta, conocimientos técnicos adecuados se requieren, por ello siempre que no se tengan debe realizarse bajo la supervisión de una persona calificada para la actividad.

Referencias

Club Fernandino de Rappel
Turispain.com
Zona Turística
Eco Adventure Mexico
Chapin Rojo
Wikipedia


Turismo de Aventura

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