Pingüino de Humboldt

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Antecedentes Históricos

Pinguino de Humboldt

Aunque parezca increíble, a mediados del siglo XIX, el pingüino de Humboldt (Spheniscus humboldti) era considerado un ave guanera. Su población se contaba en cientos de miles. Los científicos calculan que por la década de 1850 en la costa peruana su población bordeaba el millón. Hoy, con sólo alrededor de 5 mil individuos en toda la costa (según el último censo del 2000) el pingüino de Humboldt, única especie de pingüino que habita las costas del Perú integra la preocupante lista de especies en peligro de extinción.

Ambito Natural

El Pingüino de Humboldt (Spheniscus humboldti) es natural de las corrientes marinas llamadas de Humboldt, al igual que el pingüino que tratamos aquí, que bañan las costas del Pacífico al sur de América del Sur. La distribución del Pingüino de Humboldt comprende desde el centro de Perú hasta el centro de Chile. En Perú los límites al norte de su ubicación llegan hasta las islas de Lobos de Tierra. En Chile, al sur, lo encontramos hasta la Isla Metalqui. Se le considera visitante en Ecuador.

Pinguino de Humboldt

Descripción

Este pingüino es de tamaño mediano. Logra alcanzar entre 65 y 72 cm. de longitud, con un peso entre 3.3 y 4.9 Kg. Su apariencia es muy similar al Pingüino de Magallanes, del que se puede distinguir a simple vista por tener una sola franja negra (el de Magallanes tiene dos) en la parte superior del pecho, debajo de la garganta. Puede detectar la luz ultravioleta, la cual no es visible a la vista de los humanos pero sí a la de muchas aves.

Tiene la espalda negra y el pecho blanco, con una banda blanca que nace en los flancos y sube a la cabeza, bordeando la parte superior de los ojos y la frente. En el pecho muestra una banda negra en forma de U invertida.

El pico es fuerte y negro con barra gris transversal y bordes carnosos rosados en la base. El iris es de color marrón rojizo y el aro del ojo rosado. Su cola es negra y sus patas son gris oscuro. Los juveniles tienen los costados de la cara grises, el cuello en tonos marrones y no tienen la banda negra en el pecho.

Sus alas con forma de aletas están adaptadas para nadar y es un excelente nadador a gran velocidad, gracias a sus poderosos músculos pectorales. Utiliza un ala como freno para doblar en forma abrupta bajo el agua con gran agilidad. Usa sus patas como timones y no como aletas. Cuando nada solo se ve su cabeza y su cuello corto encima del agua. En la orilla camina con pasos cortos y al estar sus patas muy cerca a la cola su postura es erecta.

Se alimenta de peces como sardinas y anchovetas cerca de la orilla. Puede mantenerse sumergido hasta 2 minutos. En su habitat natural viven entre 12 y 15 pero en cautiverio puede vivir hasta 25 años.

Reproducción

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La temporada de cría comienza en marzo, aunque muchos esperan a terminar la muda del plumaje en abril antes de empezar la puesta. En esta especie es posible, siendo las condiciones favorables, que algunas de las parejas críen dos nidadas por año. También es muy probable que si la nidada se pierde que vuelvan a tratar de criar otra vez. Algunas parejas permanecen juntas por dos años o más, otros individuos prefieren cambiar de pareja al próximo año o en la segunda puesta del mismo año.

Anida en colonias dentro de cuevas en gran parte de su distribución. Una de estas colonias es en la isla Chañaral, en Chile, donde en un censo realizado en el 2003 se estimaron unos 22,000 pingüinos adultos de esta especie. Lo cual prácticamente es el doble de la población máxima que se le estimaba para la especie.

Tamaño de la población

El tamaño total de la población del Pingüino de Humboldt se encuentra en permanente proceso de reducción desde la mitad del siglo 19. El evento climático de El Niño es un fenómeno natural cuyo efecto anteriormente no ha sido una amenaza para la especie. Sin embargo los Pingüinos no pueden sostener la combinación de impactos naturales y humanos.

El fenómeno de El Niño (1982-1983) redujo la población de 19,000-21,000 aves a solo 5,180-6,080. Durante los años 1984 y 1986 se realizaron conteos del pingüino de Hmboldt, que mostraron que la población no excedía de 10 000 individuos. El número de colonias de reproducción en el Perú se redujo desde 17 en el año 1981 a dos colonias en el año 1996.

El Niño entre 1997-1998 redujo el número de Pingüinos de nuevo a 3,300 aves. Por ejemplo la colonia de Pingüinos en la Isla Pachacamac fue reducida de 535 a solo 92 especimenes. El número de colonias de reproducción en el Perú se recuperó a seis en 1999. Un censo realizado entre 1999-2000 registró Pingüinos en 21 lugares del Perú, de estos entre 10 y 14 eran colonias reproductivas. Sin embargo en ambos años el 78% de la población peruana de Pingüinos (4,425 aves) se concentró en solo cinco colonias.

Peligro de extinción

De acuerdo a la ley peruana el Pingüino de Humboldt es una especie en vías de extinción (Decreto Supremo Nº013-99-AG del Ministerio de Agricultura). La reducción del número y sitios para anidar (debido principalmente a la extracción del guano de las islas), la muerte accidental en redes y otros aparejos de pesca, la captura intencional para el consumo de su carne o para venderlos como mascotas, la reducción de su alimento debida a la sobreexplotación de la anchoveta, su principal alimento; la pesca con dinamita, los derrames de petróleo y en general la creciente contaminación marina, demuestran que para el pingüino de Humboldt el hombre, con sus acciones, hábitos y actitudes no siempre adecuados, es el principal problema. También hay amenazas naturales como el fenómeno El Niño, pero que el pingüino de Humboldt ha podido sortear durante siglos.

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Conscientes de la necesidad de cambiar la alarmante situación del pingüino de Humboldt, autoridades, instituciones públicas y privadas, investigadores y representantes de la sociedad civil vienen desarrollando diversas iniciativas para evitar su extinción. ACOREMA con apoyo del Oregon Zoo se suma a estos esfuerzos a través del desarrollo de la primera etapa de la Campaña ¡Queremos Vivir!! para la Conservación del Pingüino de Humboldt en la zona de Pisco Paracas. Zona que alberga alrededor de 850 pingüinos de Humboldt y donde miles de visitantes nacionales y extranjeros tienen la oportunidad de observarlos al visitar las Islas Ballestas.

En la lista roja de la Union Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) del año 2005 (la cual ha sido revisada por BirdLife Internacional) El Pingüino de Humboldt esta listado como especie “vulnerable” con un tamaño de población total menor que los 10,000 especimenes adultos y una reducción prevista de más del 20% dentro de los próximos 10 años o 3 generaciones. La misma publicación dice que un mayor conocimiento futuro probablemente llegará a la conclusión de listar a la especie como “en peligro de extinción”.

Referencias


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