Pava Aliblanca

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Contenido

Presentaciòn

Conjunto de pavas aliblanca

Esta es una de las 57 especies de aves endémicas que habitan los bosques secos del Perú y está considerada en peligro crítico por la UICN. La historia de la pava aliblanca comenzó cuando en 1977 el conservacionista Gustavo Del Solar y el Dr. John O´Neill redescubrieron esta especie que se creyó extinta por casi 100 años. Gustavo Del Solar inició entonces, un proyecto de reproducción de pavas en cautiverio.

Luego de muchos esfuerzos se pudo lograr a fines del 2001, la reintroducción de esta especie a su hábitat natural en la Reserva Ecológica Chaparrí, gracias a un esfuerzo de colaboración entre la Asociación Cracidae y la Comunidad Campesina Muchik Santa Catalina de Chongoyape. Coincidentemente se escogió la “quebrada de pavas” y su saludable bosque; un lugar en donde existió la especie y en donde había desaparecido totalmente.

Aquí la pava aliblanca está librando una dura batalla para recuperar sus antiguos territorios y el hecho que se esté reproduciendo en libertad es para los estudiosos una primera gran victoria sobre la extinción y mérito indiscutible de los habitantes de Santa Catalina, que con su determinación están haciendo historia; sin embargo, hay que esperar todavía algunos años para considerar a la pava aliblanca totalmente a salvo.

Descubrimiento

Durante el Siglo XIX, el Perú de ese entonces fue recorrido por naturalistas que a su paso, descubrían nuevas especies de flora y fauna para la ciencia. Es así como el 18 de diciembre de 1876, Jean Stolzmann colectó en la Isla La Condesa, en los manglares de Tumbes, el primer ejemplar de Pava Aliblanca. Este fue descrito como un ave nueva para la ciencia por el naturalista polaco Ladislao Taczanowski en al año 1877, y la dio a conocer al mundo con el nombre de Penelope albipennis (“La Penelope de Alas Blancas”).

Luego de aquellas excursiones, muy pocas expediciones científicas se dirigieron a la zona norte del Perú, no habiéndose dado ningún otro reporte de la “Penelope de Alas Blancas” durante casi 100 años. Es así, que Delacour y Amadon, en su tratado sobre Crácidos llamado “Curassows and Related Birds” publicado en el año 1973, consideraron a la Pava Aliblanca como una especie extinta para la ciencia.

Descripción

Pava aliblanca en cautiverio

La pava aliblanca es un ave originaria del Perú y vive en la ecorregión del Bosque Seco Ecuatorial. Sin embargo, su hábitat se reduce a una franja discontinua de bosques que se extiende casi paralela a la Cordillera de los Andes, de aprox 120 km de largo y 5 de ancho.

La Pava Aliblanca es una ave de aspecto general esbelto y de coloración general negra. Tiene como característica notable que las nueve remiges primarias son de color blanco y contrastan fuertemente con el resto del cuerpo. La cola y el cuello son largos. En la cabeza, cuello y parte superior de la espalda, presenta pintas longitudinales de color blanco, que por el pecho llegan hasta la base de las piernas. La coloración general presenta reflejos verde iridiscente, principalmente en la espalda.

Poseen una carnosidad de color rojo-naranja que cuelga de la base del pico. La pupila del ojo es negra, mientras que el Iris es de color marrón claro en los jóvenes y se torna castaño - rojizo en los individuos adultos. El área que rodea el ojo esta desprovista de plumas y es de color gris rosáceo. Las patas son gruesas y fuertes, de color anaranjado-rosáceo.

La longitud total del ave varia entre los 70 y 80 cm; el ala mide de 30 a 33 cm, la cola de 30 a 35 cm;el tarso mide 8 cm aproximadamente. La Pava Aliblanca llega a pesar hasta 2,150 Kg. en cautiverio, siendo el peso promedio 1, 8 Kg. Este peso debe ser hasta un 20 por ciento menor en pavas en estado silvestre.

Los polluelos cuando nacen, están cubiertos de un fino y corto plumaje de color amarillento con pintas oscuras, el cual van reemplazando gradualmente hasta obtener un primer plumaje de juvenil, el cual luego reemplazan hasta obtener el plumaje de un individuo adulto. La Pava Aliblanca Penelope albipennis

Esta esbelta ave posee un plumaje negro con reflejos verde iridiscente en el dorso y en su larga cola, la garganta desnuda con una bolsa gular roja, pico gris azulado que hacia la punta se torna más negro, patas rosadas a anaranjadas y de 8 a 9 remiges primarias de color blanco en los extremos de las alas, característica que dio origen a su nombre.

El perímetro de sus ojos circulares presenta una piel desnuda de color gris rosáceo, sus pupilas so negras y el iris es de color marrón en los jóvenes, transformándose a castaño en los adultos. En la cabeza, cuello y parte superior de la espalda presenta pintas longitudinales de color blanco, que por el pecho llegan hasta la base de las piernas. Una característica particular de esta especie es que los machos y hembras no presentan diferencias morfológicas externas, son aparentemente iguales.

La longitud total de la pava aliblanca oscila entre los 70 y 80 cm, el ala mide de 30 a 33 cm, la cola tiene una longitud de 30 a 35 cm y el tarso de sus patas alcanza los 8 cm. Este crácido llega a pesar hasta 2.150 kg en cautiverio, siendo su promedio 1.8 kg.

Es un ave madrugadora y muy territorial: se despierta a las 5:30 am para empezar su rutina diaria con un grito, fuerte e inconfundible, con el que demarca su propiedad. Desayuna semillas, frutas, hojas, flores, brotes y agua fresca de los ojos de agua, luego se refugia en la sombra de los árboles para acicalarse y salir al atardecer en busca de comida y más agua.

La pava aliblanca es una especie preferentemente arborícola, pero a veces baja al suelo donde se desenvuelve con mucha agilidad. Anida entre noviembre y mayo en quebradas frondosas y ambos miembros de la pareja se encargan de empollar los huevos durante 31 días; cuando los polluelos nacen velan por ellos con mucho esmero. A los 2 meses de nacidos los polluelos ya tienen el color y tamaño de sus padres, mas no el peso ni el color de ojos.

En el plano sexual, las hembras alcanzan la madurez a los 2 años, mientras que los machos están aptos para la reproducción a los 3 años. Los principales predadores naturales de la pava aliblanca son los gavilanes, águilas, ardillas y gatos monteses.

Estatus de la Especie

Pava aliblanca

El redescubrimiento de la pava aliblanca en 1977 permitió que al año siguiente se iniciara un "Programa de Crianza en Cautiverio" de esta especie, el cual se viene realizando en el Zoocriadero Bárbara d'Achille, ubicado en Olmos, y que lleva el nombre de la recordada ecologista y periodista.

Veintiséis años después, el zoocriadero cuenta con 108 ejemplares que representan el valioso esfuerzo de diversos conservacionistas y, principalmente, instituciones como la Asociación Cracidae Perú, encargada de la ejecución del "Programa Integral de Conservación de la Pava Aliblanca" y la Fundación Backus que financia este proyecto desde 1995.

Actualmente se están reintroduciendo a las pavas nacidas en cautiverio en su hábitat natural, tras un dedicado esfuerzo de reproducción, crianza y enseñanza a las aves para poder sobrevivir en condición silvestre. Esta experiencia, única y exitosa en el Perú, rescata a una especie que se creyó extinta durante 100 años y se lleva a cabo en el Área Natural Protegida Privada de Chaparrí, donde la comunidad "Santa Catalina" de Chongoyape se ha aunado a este esfuerzo de conservación destinando 34 mil ha de sus territorios para la reintroducción y protección de la pava aliblanca.

La liberación de los 6 primeros ejemplares ocurrió el 23 de setiembre de 2001 y luego se liberaron 10 pavas más, las cuales están debidamente monitoreadas con un sofisticado equipo de localización, para conocer su ubicación, estado y desplazamiento. En el año 2002 se dio un hecho sin precedentes: nacieron los primeros tres polluelos en absoluta libertad, hijos de padres que habían nacido en cautiverio.

Los hitos más importantes de todo este proceso de rescate de la pava aliblanca son: el redescubrimeinto de la especie, el éxito de su crianza y reproducción en cautiverio, la reintroducción del ave en su hábitat natural y el nacimiento de pichones en libertad que pueden ser considerados totalmente silvestres.

Referencias

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