Orquídeas

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Trichorecum tigririun

Las Orquídeas, se encuentran diseminadas por todo el planeta, desde la Siberia hasta Tierra de Fuego y es por por su belleza, colorido y las extrañas formas de sus flores que se encuentran entre las plantas que más curiosidad provocan. En definitiva es una flor que causa una inmensa admiración por la fuerza creadora y evolutiva de la naturaleza.

Contenido

Definición

Son plantas herbáceas perennes de la familia Orchidaceae, clase liliopsida (monocotiledóneas). La mayoría de géneros son hermafroditas (aunque se dan excepciones como en los géneros Catasetum y Cycnoches), zigomorfas (con un sólo plano de simetría), trímeras (con tres sépalos y tres pétalos) y una estructura central que sustenta los órganos reproductivos masculinos (anteras) y femeninos (pistilo) llamada ginostemo.

Las flores se dan en agrupamientos llamados pedúnculos que rotan 180° de modo que la flor madura crezca de forma invertida. De los tres sépalos de la flor (verticilos florales externos) y los tres pétalos (verticilos florales internos), todos los sépalos y los dos pétalos laterales son usualmente similares entre sí en forma y color. El pétalo restante es llamado el labio o labelo, siendo usualmente más grande y distinto en forma y color siendo frecuentemente lobulado o en forma de copa. El labelo actúa frecuentemente como "pista de aterrizaje" para el polinizador atrayéndolo mediante patrones de color y formas variadas.

Sin embargo, la particularidad más reconocida de las orquídeas y que las diferencia del resto de plantas con flor es la fusión de la parte masculina de la planta (antera) y la parte femenina (pistilo). La columna se encuentra opuesta la labelo.

Características

En la mayoría de orquídeas existe sólo una antera (estructura para la producción de polen) aunque en algunas se pueden encontrar dos. El polen no es granular como en la mayoría de otras plantas si no más bien se encuentra aglomerado en masas o sacos que varían en textura según el género formando una masa que se llama polinio, que tiene un ensanchamiento glandular pegajoso que permite al polinio adherirse al polinizador. Tres lóbulos estigmáticos (áreas receptivas de polen) están usualmente presentes cerca de la antera aunque sólo dos suelen estar operativos. El ovario se encuentra debajo de las otras partes de la planta y cubierto por tejido peduncular. El ovario contiene numerosos óvulos que madurarán en semillas muy pequeñas con un sólo embrión indiferenciado. El fruto que produce estas semillas es llamado cápsula. Las semillas se producen en cápsulas pudiendo cada cápsula producir hasta dos millones de semillas. Estas no cuentan con ningún mecanismos de almacenamiento de alimento por lo cual la mayoría morirá.

Tipos de Crecimiento

Las orquídeas presentan dos tipos de crecimiento:

  • Simpodial.- en el que el nuevo crecimiento se produce en forma horizontal a partir de un tallo o rizoma, generando una subunidad con capacidad de producir una flor o inflorescencia y de ser eventualmente separada de la planta.
  • Monopodial.- en las que el nuevo crecimiento se produce en forma vertical.

Polinizadores

Los polinizadores van desde pequeños mosquitos pasando por moscas, polillas, abejas y abejorros hasta pequeñas aves como los picaflores. Muchas orquídeas se han especializado para ser polinizadas por un único polinizador.

Hátitats

Es muy dificil definir el hátitat de esta especie ya que crecen en diversas áreas alrededor del mundo, por lo tanto, cada especie tiene un hátitat característico que la diferencia de las demás.

Belleza natural

Encyclia Cordigera

Siempre han sido hermosas y durante siglos ello ha sido reconocido así por hombres y mujeres. En el oriente, por ejemplo, entre las primeras cosas que hicieron despertar el interés en esta planta estuvo su fragancia, y el filósofo chino Confucio (551-479 A.C.) se refirió a la orquídea como "la reina de las plantas fragantes". Para la gente del Oriente, la planta es el símbolo de la perfección.

Los admiradores de las orquídeas – gente bravía tanto en el lejano pasado como en la actualidad – se internan en lo profundo de las selvas y en las regiones montañosas de los trópicos, viajan bajo lluvias torrenciales a través de impenetrables junglas pobladas por aborígenes hostiles, serpientes venenosas, animales salvajes e insectos, y se enfrentan al peligro de enfermedades, sólo con el propósito de contemplar la belleza de esta exquisita planta en su ambiente natural.

Reino, filo, clase, orden, familia

Aunque parezca extraño, los taxonomistas se ven en serios problemas conforme nueva información genética sale a la luz y nuevas especies son descubiertas. Algunos consideran a las más primitivas orquídeas Apostasia y Neuwiedia en una familia nueva. Es muy difícil definir los límites de una familia tan amplia y diversa.

Las orquídeas se distinguen de otras familias de plantas por una combinación de características florales en lugar de hacerlo por una única característica común al grupo.

Se clasifica:

  • Reino: Plantae
  • Filo: Magnoliophyta
  • Clase: Liliopsida
  • Orden: Orchidales
  • Familia: Orchidaceae

Orquídeas del Perú

  • Cattleya Rex.- llamada también la reina de las orquídeas. Su belleza es conocida mundialmente.
  • Trichocerum Tigrirum.- recientemente descubierta, esta pequeña planta tiene una flor de impresionante belleza que combina colores como el blanco, el fucsia, el amarillo e incluso el verde y el marrón.

Moyobamba, La Ciudad de las Orquídeas

En el Perú, estas flores se encuentran en la ceja de selva y selva. Lugares como Moyobamba y el mismo Santuario de Macchu Picchu son lugares ricos en población de esta flor.

Moyobamba ha sido denominada la capital de las Orquídeas del Perú debido a la amplia variedad de especies nativas de la zona. En el valle del Alto Mayo, del que forma parte, hay más de dos mil 500 variedades de orquídeas y bromelias de diferentes formas, colores y fragancias, entre las que sobresalen la Cattleya rex (golondrina blanca), el Phamipedium (zapatito), entre otras.

Estas delicadas plantas pueden ser observadas en su hábitat natural y en viveros privados. Es posible cultivarlas en Lima; sólo necesita tener musgo y ceniza, luz apropiada, ventilación y riego constante y drenado.

Aspecto comercial

Epidendrum Paniculatum

El hombre siempre ha buscado la manera de darle uso a todo lo que la naturaleza le ha brindado, sobre todo en lo que se refiere al alivio de los males físicos, en ese aspecto, la orquídea no es una excepción; por ejemplo, se sabe que hace miles de años los aztecas utilizaban algunas especies de orquídeas para curar heridas infectadas. En el México precortesiano, se usaron también diversas especies como ornamentos de los géneros Stanhopea y Laelia, costumbres medicinales que en muchas comunidades indígenas de América todavía se conservan.

Ahora bien, debido a su belleza, las orquídeas tienen gran demanda en el mercado internacional de flores y alcanzan precios en algunos casos exorbitantes, motivo por el cual ha sido y son víctimas de depredación en todos los lugares donde crecen de manera natural.

Si bien es cierto que el cultivo de la orquídea por particulares e industriales (para ser comercializada luego como planta ornamental y para la venta de flor cortada) ha ido en aumento durante los últimos años, esta actividad de gran importancia económica a nivel mundial no ha logrado que la depredación de esta especie sea frenada o que la recolección siga siendo la manera más usada para su obtención.

En el mundo se calcula que hoy en día casi nueve millones de orquídeas y flores de los bosques tropicales son recolectadas con destino a países occidentales y cada día, los que comercian de manera ilegal con esta especie están en búsqueda de una nueva variedad, la más exótica, la más extraña, las mismas que son subastadas en el mercado negro a cultivadores y coleccionistas en miles de dólares.

Referencias

Peruorchids
Peruvian Orquids
Altomayoperu.com
Editora Perú
Bolivianet