Los Camélidos

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Contenido

Historia

Llama

Los camélidos es una familia de mamíferos que se diferencia del resto de su misma clase por ser del orden de los artiodáctilos, es decir que poseen extremidades terminando en un número par de dedos, de los cuales se apoyan en el suelo por lo menos dos. Estos se dividen a su vez en tres géneros: Camelus, Lama, Vicugna. Los 3 géneros no se encuentran equitativamente repartidos por el mundo entero. El género Camelos se encuentra en el norte del África y en el Asia central, mientras que los otros dos géneros (Lama, Vicugna) de camélidos encuentran su hábitat en América del Sur.

Los estudios paleontológicos realizados muestran que los camélidos son originarios del Norte del África, donde se diferencia del resto de mamíferos primitivos hace alrededor de 45 millones de años, y que gracias a las grandes migraciones, hace solamente 2 o 3 millones de años, llegan a América del Sur para establecerse hasta el día de hoy.

En América del Sur, los camélidos evolucionan y nos permitimos diferenciar 4 especies diferentes de este grupo, que son: las Llamas, las Alpacas, los Guanacos y finalmente, las Vicuñas. Estos camélidos tienen un peso comprendido aproximadamente entre 35 Kg. y 100 Kg., diferenciándose de los camélidos del resto del mundo que suelen ser de proporciones mucho mayores llegando a pesar desde 400 a 650 Kg.

Muchas veces, se confunden Llamas y alpacas como casi una sola especie. Probablemente, las dos especies sean un derivado de un camélido mas antiguo que a su vez puede asemejarse al actual Guanaco. Guanacos, vicuñas y llamas pueden inclusive ahora encontrarse en su hábitat natural viviendo de forma salvaje. Lamentablemente, los camélidos sudamericanos salvajes se encuentran en peligro de extinción. La utilización ancestral de estos mamíferos por sus cualidades ha sido la causa de esta reducción de las poblaciones salvajes. La llama ha sido utilizada desde los tiempos de los Incas como animal de carga, mientras que las vicuñas, las alpacas y menormente los guanacos, fueron domesticados por sus abundantes lanas de perfecta calidad para la confección de vestimenta resistente al frío andino. El paso de los camélidos de ser animales salvajes a ser un bien privado ha hecho que las únicas variedades de camélidos en América del Sur que se conserven son las que tienen un valor comercial. Por lo tanto, todas estas variedades de llamas, alpacas, vicuñas y guanacos que son menos propensos a la explotación económica, pues tienden a la desaparición.

La Alpaca es el único de los 4 camélidos suramericanos que no existe de forma salvaje. Esta se cree que fue en realidad creada por intervención del ser humano en la procreación, dando así una nueva especie de camélido. Pro esta hipótesis es controvertida puesto que hay estudios que sostienen que la alpaca si es descendiente de una especie taxonómicamente propia. La domesticación de la alpaca es muy anterior a los registros existentes. Es anterior a la llegada de los españoles a las Américas en 1492 y muy anterior igualmente al tiempo de los Incas.

Hábitat

Vicuña

El hábitat natural de los camélidos sudamericanos es el área alto andina o puna que va desde el norte del Perú hasta el norte de Argentina. La altitud de las punas oscila entre los 3,800 y 4,500 m.s.n.m. y su temperatura promedio es de 6ºC. a 8ºC. La precipitación es de 400 y 700 mm. aproximadamente. En la actualidad los Páramos del Ecuador también constituye un hábitat de llamas, alpacas y vicuñas.

En general, los camélidos pueden vivir desde el Nivel del Mar hasta más de 5,000 m. de altitud. Sin embargo, la alpaca puede vivir alrededor de las zonas húmedas o bofedales; la vicuña en cambio prefiere las praderas altas y la llama habita en todos los niveles prefiriendo los lugares secos.

Productos

  • La fibra, principalmente en los casos de la vicuña y la alpaca, hacen que tengan en general una altísima cotización en el mercado internacional. Las características físico-mecánicas de la fibra de los camélidos son influenciadas por factores de edad, sexo, altitud de zona de crianza, alimentación, genéticos, etc. La fibra del camélido es sólida a los rayos del sol, lavado, uso y procesos físico-químicos.
  • La carne, su valor nutritivo es muy superior a las carnes rojas pues proviene de animales alimentados en praderas naturales sobre los 3,800 m.s.n.m. La carne es rica en proteínas, conteniendo la de alpaca 21.27% y la de llama 24.82%, poca grasa y bajo contenido de colesterol.
  • Las pieles y cueros, valiosos elemntos que tienen múltiples usos Industriales y artesanales y que mediante su comercialización permiten la integración de las comunidades al mercado económico.


  • El estiércol que se usa como fertilizante o como combustible desde tiempos ancestrales.
  • Además, la llama se utiliza como animal de carga y cumple un papel importante en el transporte en las áreas rurales carentes de vías de comunicación.

Rasgos Comunes

Las cuatro especies de camélidos tiene rasgos parecidos en cuanto a su organización social polígama y al tipo de reproducción. Son territoriales, especialmente la vicuña y el guanaco conformando grupos sociales tipificados como familias, tropillas de machos y solitarios; actúan en grupos, siendo gregarios. Presentan glándulas metatarsianas, labio leporino, utilización de estercoleros, ausencia de significante dimorfismo sexual y ovulación inducida con una sola cría por parto y por año. Además Las cuatro especies tienen el mismo cariotipo, pudiendo cruzarse entre ellas y producir híbridos fértiles. Asimismo tienen una vida productiva de aproximadamente 14 Años, quedando aptos para la reproducción a los 2 años.

Los camélidos sudamericanos tienen 3 estómagos, dos pares de almohadillas al término de la segunda falange, y la última falange se encuentra cubierta con uñas, cojinete, almohadilla plantar, no deteriorando el suelo con el pisoteo. En cuanto al comportamiento se asemejan cuando en situación de agresividad voltean las orejas hacia atrás y levantan la cara y la cola, especialmente los machos durante la época de celo.

Alpacas

Alpaca

La alpaca proviene de la domesticación de la vicuña, y habita en la zona alto andina por encima de los 3,800 m.s.n.m. en el Perú, Bolivia, Chile y Argentina. Es un animal fino de armonioso caminar, de cuerpo esbelto cubierto de fibra que en su conjunto se denomina vellón. La alpaca como especie doméstica es criada en rebaños; su producción principal es la fibra que presenta un número variado de colores, pasando del blanco al café, hasta el negro; también el color ruano y el gris.

La carne fresca de alpaca es materia prima de alta calidad para la elaboración de embutidos y conservas y para preparar gran variedad de platos. La alpaca inicia su reproducción entre los 2 y 3 años de edad, tiene una gestación que dura 11.5 meses y produce una cría al año. Se tienen las siguientes razas de alpacas: Haucaya y Suri.

LLama

La llama se asemeja al guanaco en casi todos los aspectos morfológicos y en el comportamiento social. La llama fue el animal principal en la época prehispánica, de distribución panandina (costa y sierra) y alcanzó una mayor población que las alpacas.

Así se extendió la distribución de esta especie a lo largo de los Andes, desde el sur de Colombia hasta la zona central de Chile, por lo que fue quedando como tradición el uso de la llama como animal de carga para caminatas largas. Es criada como un animal de carga y para producción de carne. La llama, al igual que la alpaca, tiene 11,5 meses de gestación y pare una cría. Exhiben un comportamiento social en el que un macho asume la jerarquía de cada rebaño, y es el que controla el acceso de otros machos a la reproducción, comida y agua. Se reconocen dos variedades de llamas: k’hara y Chaku.

Vicuña

La vicuña (Vicuña vicugna) habita en zonas alto andinas de la puna, a partir de los 3,800 y hasta los 5,000 m.s.n.m. donde no compite con los rebaños de animales domésticos, no permitiendo el sobrepastoreo ni la disputa territorial. En Sudamérica encontramos vicuñas en el Perú, Chile, Argentina, Bolivia y Ecuador. La vicuña es un animal silvestre, gregario y territorial. Socialmente constituyen tres tipos de organización: grupos familiares, constituidos por un macho y cinco hembras o más.

La vicuña está perfectamente adaptada a la puna, posee hasta 14 millones de glóbulos rojos en su sangre que permite alcanzar velocidades superiores a los 45 kilómetros por hora, permitiéndole escapar de sus depredadores naturales. Para las bajas temperaturas posee una fibra finísima (11-13 micras de diámetro) que cubre su cuerpo de color canela para mimetizarse en la puna, esta fibra es muy cotizada en el mercado internacional. Cada animal produce 200 gramos de fibra en promedio, cada dos años.

Se Han Descrito Dos Subespecies:

  • Vicugna Vicugna Vicugna: de mayor tamaño y color más claro. Caracterizándose por un mechón pectoral blanco.
  • Vicugna Vicugna Mensalis: se caracteriza por un marrón más claro, subiendo el color blanco ventral hasta la mitad de las costillas y carece del mechón pectoral.
Guanaco

Reserva Nacional Pampa Galeras

Es un Área Natural Protegida por el Estado Peruano (ANP), ubicada en la provincia de Lucanas, en el departamento de Ayacucho. Se estableció el 18 de mayo de 1967 mediante la Resolución Suprema 157-A. Abarca 6.500 hectáreas para ayudar en la protección y conservación de las vicuñas que por su caza estuvieron al limite de la extinción.

En 1965, cuando sólo quedaban en el Perú entre 5.000 y 10.000 vicuñas, se inicia el Proyecto de Conservación de la Vicuña en Pampa Galeras, cuya iniciativa fue coordinada por la Universidad Nacional Agraria La Molina, el Programa de las Naciones Unidas para Agricultura y la Alimentación (FAO), el Ministerio de Agricultura y varios organismos internacionales.

Establecida la reserva nacional se ejecutaron investigaciones básicas sobre la biología y ecología de la especie, técnicas de censo, captura, traslado y saca, así como características de la fibra. Gracias al proyecto la vicuña fue salvada de la extinción y se pudo recuperar la población, la cual en 1994 ya alcanzaba los 65.000 animales, a nivel nacional. En la actualidad la reserva sigue en funcionamiento dirigda por las propias comunidades involucradas.

Guanaco

El guanaco es el más grande de los camélidos silvestres. Vive en un amplio rango de ambientes, desde el desierto caluroso hasta las zonas frías y húmedas, así como desde el nivel del mar hasta los Andes y desde el norte del Perú hasta la Tierra del Fuego. Los países en los que se encuentra una mayor población son Argentina (aprox. 585.000) y Chile (aprox. 25.000) mientras que en Ecuador, en cambio, se le considera extinguido.

El Guanaco es también un animal gregario con costumbres y comportamiento social muy similares a las vicuñas; sin embargo, son más rústicos, pasteadores y ramoneadores. Llega a alimentarse en casos extremos de raíces y tallos subterráneos y toma incluso agua de mar. El dorso está cubierto por un vellón de color café formado por dos capas entremezcladas de fibra corta y fina de 14- a 17 micras de diámetro y cerda gruesa.

Se han descrito cuatro subespecies: Lama guanicoe guanicoe, Lama guanicoe huanacus, Lama guanicoe cacsilensis y Lama guanicoe voglii.

En la actualidad la especie no se encuentra amenazada de extinción a nivel continental. Sin embargo, las últimas evaluaciones por región efectuadas por el GECS para las Listas Rojas de UICN, detectan una serie de poblaciones que ha disminuido drásticamente su tamaño y corren riesgo de desaparecer. Algunas de ellas habitan terrenos muy degradados, que sufrieron un uso ganadero extensivo por más de cien años.

Véase También

Conacs.gob
Minag.gob

Referencias

Peruecologico.com
Uchile.cl
Wikipedia.org
Pacomarca.com