Jaguar

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Jaguar, Panthera onca u Otorongo

Panthera onca es un gran felino nativo de Sur y Centroamérica, donde se le conoce por múltiples nombres según la zona, entre los que se encuentran jaguar, yaguareté, nahuel, yaguar, otorongo y tigre.

El jaguar (Panthera onca) es el único miembro de la familia de los ‘grandes felinos’ que vive en el continente americano. Los otros seis miembros de la familia son: león, tigre, leopardo, onza, leopardo de bosque, y guepardo.

Los jaguares son felinos robustos más grandes que los leopardos, tienen una cabeza grande y zarpas más grandes y poderosas. Los jaguares miden de 68 a 76 cm del suelo a la cruz, y pesan entre 57 y 113 Kg (aproximadamente 190 a 300 libras para los machos, y de 130 a 200 para las hembras). Los jaguares pueden rugir, pero más comúnmente gruñen, gañen, aúllan y hasta maúllan.

Los jaguares son generalmente de color café amarilloso, con manchas negras, llamadas rosetas, pero pueden también ser negros con manchas negras. Son de hábitos nocturnos y tienen muy agudizados sentidos del olfato y oído. Son excelentes nadadores, muy buenos trepadores, y se mueven con muchagracia sobre el suelo.

Jaguar, nombre común del félido más grande del continente americano. Su nombre en las lenguas indígenas de las selvas subtropicales es yaguar, que proviene de la voz yaguá, fiera.

Contenido

Distribucion y Habitat

El jaguar vive desde el sur de los Estados Unidos hasta el sur de Brasil y norte de Argentina y su hábitat está constituido por una gran variedad de ecosistemas: selvas tropicales, bosques de hoja caducifolia, zonas de matorral, llanuras herbáceas y zonas ribereñas. Es más abundante en los bosques húmedos tropicales de Centroamérica, Brasil, Peru, y su presencia disminuye en las montañas, donde es sustituido por el puma.

El jaguar ocupa una amplia variedad de hábitats, que van desde el bosque tropical perenifolio, bosque tropical subperenifolio, bosque tropical seco y espinoso, hasta bosque de pino y mesófilo, y manglares entre otros. Este felino esta fuertemente asociado a la presencia de agua, sin embargo ocurre en áreas donde el agua es abundante. El jaguar ocupa diversos hábitats y se alimenta de especies presa diferentes según la región geográfica donde se encuentre por lo que es considerado por algunos autores como un oportunista y generalista. El hábitat del jaguar esta fragmentado en diferentes grados, siendo algunos tipos de vegetación mas afectados que otros perdiendo continuidad.

Se le puede encontrar hasta a 3.300 metros de altitud. Los ejemplares más grandes viven en el estado brasileño de Mato Grosso y los más pequeños en Honduras. La mayoría de los jaguares viven en las partes templadas de Sudamérica, a lo largo de los grandes ríos Paraná, Paraguay y Uruguay. La población más grande se encuentra en la cuenca del Amazonas, donde hay un jaguar adulto por cada 15 km2 (Brasil y Perú)

El jaguar vive en montes bajos y zonas boscosas, en orillas de ríos y pantanos rodeados de bosques y en páramos con cañas altas y hierba. Casi nunca se le ve en el centro de bosques o en campo abierto. En la zona alrededor de Buenos Aires que no tiene bosques el jaguar se esconde en la hierba alta o en madrigueras

El jaguar es el felino más grande de América y uno de los más grandes del mundo, sólo superado por el león y el tigre. Los machos llegan a medir casi dos metros y medio, sin incluir la cola, y llegan a pesar 150 kilogramos. El color de su pelaje varía desde el amarillo hasta el rojizo, aunque también puede ser totalmente negro (forma melánica); además, presenta un dibujo característico, con la piel moteada de rosetas, que consisten en un círculo de manchas negras que rodean a otra central de color claro. La cabeza y el cuerpo son robustos, tiene la mandíbula prominente y las extremidades son sólidas y más bien cortas.

Anatomia

El jaguar es el único felino grande de América (Panthera onca). Tiene 8 subespecies entre las que se encuentran el Jaguar Yucatán, el Jaguar Panamá, el Jaguar Peruano y el Jaguar del Amazonas. Con su cuerpo macizo y sus enorme patas, a veces, parece un poco torpe. Su gran fuerza es comparable con la del tigre o del león. La longitud de cuerpo desde la cabeza es de 1’10m a 1’90m. La cola mide entre 45cm y 80cm. El peso varía entre 50 kg y 110 kg; algunos machos pueden alcanzar un peso de 135 kg. El pelaje es grueso, resplandeciente y suave que va desde el amarillo hasta un tono marrón rojizo con marcas negras y anillos con puntos negros que están repartidos irregularmente. Estas marcas se funden haciendo rayas en las patas y el cuello. De vez en cuando se encuentran jaguares que aparentan tener un pelaje completamente negro. Sus marcas sólo se pueden ver cuando brillan en el sol.

Dimensiones

Longitud de cuerpo y cabeza: entre 150 y 180 centímetros. Longitud de la cola: entre 70 y 90 centímetros. Altura: 80 centímetros. Peso: Desde 55 hasta 130 kilos, según la subespecie (Panthera onca palustris es, en general, la más grande) y el sexo (los machos son más grandes que las hembras). El Yaguareté es el mayor felino de América, pero hay algunas subespecies de Puma que son de mayor tamaño que algunas subespecies de Yaguar

Como caza el jaguar

Otorongo en el Parque de las Leyendas

Estos diestros cazadores se mantienen gracias a una dieta compuesta de pequeños mamíferos, incluyendo jabalíes y capibaras, tapires, pecarís, las pacas, monos araña, así como tortugas, ranas, y peces que cazan en su hábitat de bosque espeso. También puede comer roedores, lagartos, monos, frutos

El jaguar es más activo durante el atardecer y la noche. Siendo un corredor de corta distancia bastante rápido caza su presa principalmente en el suelo. Es un gran nadador y puede incluso cruzar ríos con una anchura de varios kilómetros.

Jaguara es una palabra india, que significa el que mata de un salto. El jaguar pasa más del 50% de su tiempo cazando y, entonces, puede cubrir una distancia de 3 o 4 km al día e incluso más durante sequías cuando hay poca comida. El jaguar tiene un territorio fijo que puede cubrir hasta 40 km2

Su presas son mamíferos de todos los tamaños como tapires, ciervos, monos y el oso perezoso. También caza ranas, tortugas, serpientes e incluso puede atacar a caimanes, aunque sean significantemente mas grandes que él. También come peces y pájaros que tienen sus nidos en el suelo. El jaguar come sus presas pequeñas enteras y de inmediato. Cuando caza una presa grande, come una parte y se retira para hacer una siesta y luego regresa más tarde para acabársela. Si un jaguar mata a un animal fuera del bosque se lo lleva adentro. A veces incluso arrastra su presa a través del río.

Conducta

Al igual que los gatos domésticos, los jaguares marcan su territorio con orina y arañazos en los arboles. Los jaguares son de hábitos principalmente nocturnos y cazan en territorios de hasta 45 kilómetros cuadrados. Esta conducta es justamente la que los vuelve tan susceptibles a la deforestación de su hábitat, ya que para vivir requieren de extensas masas arbóreas con una densa vegetación y con abundantes cuerpos de agua, pues son excelentes nadadores y les gusta trepar a los árboles. Es un trepador y nadador excelente; también realiza desplazamientos con cierta frecuencia, sobre todo en la época de las inundaciones que provocan a su vez el movimiento de sus presas, con lo que el jaguar marcha detrás de ellas. You need to a flashplayer enabled browser to view this YouTube video

Para cazar y vivir, el jaguar escoge un territorio y raras veces sale de él. Es un animal solitario, pues tanto los machos como las hembras vagan y cazan solos por la selva. Las hembras pueden estar dentro del territorio de un jaguar sin que se enoje, Pero si otro macho entra en su terreno, peleará con él. Como los gatos, el jaguar marca su territorio con orina. También lo hace parándose en las patas traseras y afilando las delanteras sobre un tronco. Así, cuando otro macho encuentra las marcas, medirá la altura a la que llegan sus garras. Si las marcas son más altas que las que él puede hacer, abandonará el lugar. Si no lo son luchará para quedarse en esa región

Rol Ecologico

En las selvas sudamericanas, el jaguar ocupa el mismo lugar que el león en Africa o el tigre en la India, es el gran superpredador, el animal alrededor del cual gira la pirámide ecológica de las selvas latinoamericanas. Está distribuido por la totalidad del continente a excepción de la Cordillera de los Andes y por el norte ocupa también México y algunos estados del sur de Estados Unidos. Por su posición en la cima de la pirámide trófica en las selvas americanas los jaguares no son animales naturalmente muy abundantes. Al igual que otros depredadores, los jaguares tienen un papel fundamental en la dinámica de los ecosistemas, pues influyen en la evolución de las especies presa y constituyen un factor amortiguador del incremento de sus poblaciones. Si desaparecieran los jaguares esas poblaciones serían muy numerosas y competirían más intensamente entre sí. La pérdida de su hábitat incrementa el número de jaguares que se ven forzados a vivir en ambientes poco propicios. Estos individuos tienen mayor probabilidad de entrar en contacto con los animales domésticos y convertirse en problemas. Esta pérdida de sus hábitats también va unida a una disminución de las poblaciones de sus presas naturales, situación que se agrava cuando existe una caza sin control. Si las poblaciones de presas disminuyen drásticamente el jaguar no puede subsistir sin recurrir a otras presas, entre ellas el ganado doméstico

Situacion Actual

Se consideran vulnerables o en peligro de extinción, ya que son cazados para trofeo, cazados furtivamente por su piel, y la perdida de hábitat amenaza su sobrevivencia.

Referencia

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