Fortaleza de Kuelap

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Fortaleza de Kuelap

Ubicada a 3.000 msnm, en los andes amazónicos del departamento de Amazonas, Kuélap es prueba de la infinita destreza de los chachapoya, pueblo que habitó la zona entre los años 800 y 1400 d.C.

Fue Descubierta en 1843, por Don Juan Crisóstomo Nieto, quien fuera juez de Chachapoyas. Desde aquel entonces a la fecha ha sido constantemente visitada por numerosos investigadores y viajeros, atraídos por la complejidad y monumentalidad de sus construcciones. Integra todo un yacimiento arqueológico el cual se encuentra abarcando una extensión aproximadamente de 450 Hectáreas.

Es considerada uno de los mayores monumentos arqueológicos peruanos. Desde sus murallas de más de 20 metros de altura, a una altitud de 3.000 m.s.n.m., hasta sus callejones amurallados con la forma de embudos, todas estas caraterísticas hacen de esta fortaleza un lugar misterioso y sorprendente.

Contenido

Generalidades

  • Kuélap está rodeada de otras fortalezas y recintos que aún están en plena investigación, muchos incluso están aún cubiertos por la espesa vegetación y en zonas difíciles de acceder. Por ello, la ciudad de Chachapoyas y los alrededores se perciben como un potencial turístico tan fuerte como el Cusco.


  • La Fortaleza fue habitada por La Cultura Chachapoya, una gran Nación conformada por Curacazgos independientes entre sí, la cual, nos ha legado una gran cantidad de hermosos monumentos arqueológicos dispersos en la zona del Río Utcubamba. Ellos tuvieron un amplio y magnífico criterio arquitectónico que revela conocimiento y dominio topográfico con respecto al resto del área.
  • El lugar arqueológico fue construido en la cima de un promontorio rocoso de origen calcáreo estableciendo una posición hegemónica y estratégica de observación.
  • En su construcción se habría utilizado 25`000,000 de metros cúbicos de material, tres veces más que el utilizado en la construcción de la Gran Pirámide de Keops (Egipto).
  • Se calcula que utilizaron unas 700 mil toneladas de piedra en su construcción, por lo que es considerada una de las estructuras de mayor volúmen en la historia del Nororiente peruano y de la Amazonía Sudamericana.

Ubicación

Frisos en Muros de la Fortaleza de Kuelap

La Fortaleza de Kuélap se encuentra ubicada en el anexo del mismo nombre, distrito de El Tingo, provincia de Luya, departamento de Amazonas, Perú. Esta construida sobre los 3000 msnm, en una zona donde terminan los andes y se inicia la ceja de selva. Corresponde a la zona ecológica quechua y pertenece a "La Región Nor Oriental del Marañon".

Su localización aproximada es de 35Km hacia la dirección sur de Chachapoyas y sus coordenadas geograficas son las siguientes:

  • Longitud Oeste (Meridiano de Greenwich): 77° 48' 15
  • Latitud Sur: 6° 25' 45

La momumentalidad y complejidad de estas construcciones se encuentran distribuidas en un enorme macizo rocoso de origen calcáreo, en un área de forma de una ala alargada, con orientación Norte Sur de aproximadamente unos 584 Mts. de largo y un promedio de 120 Mts. de ancho.

Límites

Lo limitan profundas quebradas de flancos muy escarpados y lo rodean impresionantes montañas de la cordillera oriental andina. Por el oste limita con la quebrada de Petaca, cuenca que desciende al río Tingo; por el este con el cerro La-huancho y el río Uctubamba; por el Norte con el sector arqueológico la Barreta y por el sur con la quebrada de Selcas.

Etimología

La palabra Kuélap parece provenir de la palabra KONLAP o Conlap, expresión que no tiene relación con el quechua o aymara, obedece estrictamente a fonemas de la lengua desconocida de los antiguos chachapoya. La primera mención sobre Kuélap data del año 1558, en una petición hecha por el curaca Gonzalo Lucana de la parcialidad de Leimebamba en la qe solicita "que los de Kuélap concurran a servir al tambo de ese lugar".

Clima

El clima lluvioso y la vegetación tupida hacen recomendable la visita de mayo a setiembre, aunque su clima es siempre caluroso (máxima de 22ºC y mínima de 13ºC).

Historia

Vista de una muralla en la Fortaleza de Kuelap

Este complejo arqueológico debió iniciar cronológicamente su construcción durante el período del Intermedio Tardío, hasta los años 1300 d.C. aproximadamente. Fue habitado por un grupo humano integrante de un gran Curacazgo (sistema de organización social predominante en la zona), perteneciente a la Nación de los Chachapoyas. En sus fases más tardías debió dar cabida a cerca de 3000 habitantes. Las crónicas de Pedro Cieza de León manifiesta que: " los Chachapoyas (ocupaban estas tierras) eran indios blancos cuya hermosura era digna de soberanos cuyos ojos eran azules los cuales eran más blancos que los mismos españoles".

Su época de esplendor cultural se dió entre los siglos X y XV d.C. Es durante este período de auge social y económico que fue conquistado por los Incas, en su paso por la Amazonía hacia la conquista del Reino de Quito (Ecuador). En efecto, los chachapoyas se enfrentaron a duras batallas, pero no lograron superar la astucia del Imperio Inca. Estos, al percatarse de la trampa que forma la entrada a la ciudad, cercaron todo el recinto. El pueblo poseía en sus almacenes comida por unos días, pero debían salir del lugar para conseguir más alimentos y agua. El hambre obligó a esta cultura a rendirse, ocupando territorios vecinos. Los incas vivieron allí por muchos años. Esto se comprueba en las construcciones en forma de rectángulo, figura que caracterizaba las edificaciones.

Finalmente, fueron invadidos por los españoles en el siglo XVI, los cuales tras la conquista de estos suelos establecieron una alianza con los chachapoyas para derrotar a los incas. En la sangrienta batalla, los conquistadores lanzaron antorchas de fuego por las altas murallas de la ciudadela, obligando a los incas a salir despavoridos y encontrar la eminente muerte.

En el pánico, los españoles ingresaron a la ciudad en llamas buscando almacenes de oro, pero al no encontrar nada que sea de valor, destruyeron todo lo que había en su paso, además de dar muerte a los chachapoyas. Desde ese entonces, la ciudadela quedó abandonada hasta su descubrimiento para el mundo occidental en 1843 por el juez de primera instancia Crisóstomo Nieto.

El Descubrimiento

Vista de La Muralla de Kuelap

En 1843, el juez de primera instancia Juan Crisóstomo Nieto llegó a Lima con un esqueleto de pelo rubio que encontró cerca de un poblado en la selva peruana. Dijo que era una momia que había hallado junto a muchas más en un complejo arqueológico que calificó como “la obra más digna de la atención pública”.

El juez era enviado a resolver un litigio de tierras, pero los pobladores lo llevaron a la cima de una montaña, donde había una enorme muralla y, sobre ella, cientos de extraordinarios recintos de piedra. Años más tarde, en el Boletín de la Sociedad Geográfica de Lima, apareció el informe del juez que describía la colosal estructura y le colocaron de título: “Torre de Babel en el Perú”.

Desde su descubrimiento, han sido muchos los investigadores que han llegado hasta estas tierras para realizar estudios sobre Kuelap. El primero en hacerlo fue el sabio italiano Antonio Raimondi en 1860. Charles Wiener, Adolph Banbelier, Loors Langlots, Paul Henri Reichlen, siguieron sus pasos. Pero la descripción más minuciosa y completa sería la realizada por Alfredo Narvaez, de 1985 a 1987.

Función

A pesar que en la actualidad es famosamente conocida com "Fortaleza" esta vieja creencia está descartada, ya que en las investigaciones no se ha hallado instrumentos de combate. Al contrario, la mayoría de objetos están relacionados con el culto. Todo indica que el sitio funcionó como un lugar sagrado. Incluso, coinciden los investigadores, el término de muralla para Kuélap no está bien definido, porque la muralla es una elevación para protección y defensa, y en el caso de Kuélap sirve como muro de contención empotrado al mismo núcleo.

La estratégica ubicación de Kuélap habría servido para defenderse pero de las inclemencias del clima, para drenaje en época de lluvias y quizás para dominar las terrazas de cultivo desde la altura.

Sociedad

La sociedad que habitó Kuelap se sustentó de la producción agrícola, el intercambio, la caza y la fabricación de artefactos para uso ritual y doméstico. Utilizaron terrazas al entorno de la Fortaleza donde cultivaron fundamentalmente el maíz, fréjol, tarhui y varias raíces y tubérculos comestibles como la papa, la achira, la mashua, el olluco, la arracacha, el shascarrumi y el llacón Además controlaron terrenos en el fondo de las cuencas hidrogr'aficas de su dominio, donde obtenían yuca, camote, maní, algodón, tabaco y frutos nativos como la chirimoya, lúcuma, guaba o pacae, pepino, pajuro, pitajaya, guayaba y el ají. Obtuvieron proteínas de la carne de llama, el venado, el cuy, el majás, las pavas de monte y otros mamíferos montaraces, cuyos huesos se han encontrado en excavaciones arqueológicas. Conoc'ian muchas plantas medicinales, cuyo uso es el legado de los actuales habitantes.

Arqueología

Construcción circular al interior de Kuelap

Kuelap alberga 505 recintos en su interior distribuidas en diversos niveles de los cuales 4 son de planta rectangular, 1 de planta cuadrangular y las demás de planta circular; y 198 fuera de ella, sumando así más de 700 edificaciones. Todas estas estructuras asociadas entre sí, tuvieron determinadas funciones encontrándose entre ellos a edificios ceremoniales, administrativos, de control, defensa y de vivienda, existen además piedras trabajadas en alto relieve que asemejan rostros humanos.

Una de las características más impresionantes del complejo son sus enormes dimensiones, 582 m de largo y 111 m de ancho, con una muralla de unos 20 m de altura que delimita los llamados "Pueblo Alto" y "Pueblo Bajo".

La gigantesca muralla que la protege, está compuesta por puestos de vigilancia, un torreón y tres estrechos ingresos, dos de ellos orientados hacia el este y el tercero hacia el oeste. Las entradas construidas en forma de embudo, con un ancho de 3 metros en la parte exterior y 70 centímetros en el interior, permite el ingreso de sólo una persona a la vez, aumentando su carácter inexpugnable.

Muralla de la Fortaleza de Kuelap

Básicamente, la Ciudadela de Kuelap está conformada por dos gigantescas plataformas artificiales superpuestas, sobre las cuales se levanta el centro poblado, en donde edificaron recintos habitacionales y cívico ceremoniales, distribuidos aglutinadamente o alrededor de patios abiertos.

  • El Pueblo Bajo, está conformado por 335 estructuras circulares de entre las cuales destaca una ubicada en el extremo sur y conocida como "El Tintero". Construido en forma de cono invertido, "El Tintero", es un edificio que presumiblemente habría cumplido una función ceremonial. Posee una altura de 5.5 metros y un diámetro de 13.7 metros, en su interior se halla una cámara en forma de botella de más de 5 metros de profundidad.
  • El Pueblo Alto está constituido por 80 construcciones de piedra. Las más importantes son "El Castillo", compuesto por tres plataformas superpuestas; y "El Torreón", al norte del Pueblo Alto, de 7 metros de altura y de carácter defensivo, que ofrece además una estupenda vista panorámica del lugar.
Croquis de La Fortaleza de Kuelap

En su mayoría, las construcciones presentan forma circular debido a la particular concepción de utilización del espacio redondo de este pueblo, distinta del uso del espacio rectangular empleado en otras culturas peruanas. Esta particularidad le agrega un enorme sentido artístico y estético que es acrecentado por los decorados de frisos romboides y figuras antropomorfas en altorrelieve de los muros. Por la forma de los edificios, se sobre entiende que estos tuvieron como techo una cubierta de paja de forma cónica. Los bloques de piedra caliza utilizados para la construcción del complejo presentan distintas calidades de acabados, siendo los más elaborados los destinados a las construcciones ceremoniales.

La construcción de la Ciudadela sobre plataformas elevadas permitió una mayor visibilidad de otras urbes construidas sobre las altas cumbres aledañas, así como de las vías de acceso a las cuencas de los Ríos Marañón y Huallaga (rutas usadas para sus relaciones comerciales).

Se presume que los arquitectos de Kuelap dirigían a cientos de especialistas, picapedreros, albañiles, acarreadores de barro, agua y piedras. Además, existía una multitud de agricultores dedicados a la produccion alimenticia que sustentaba a los trabajadores.

Es por todo esto que Kuelap se constituye un lugar inexpugnable para los reinos vecinos, al estar rodeado de farallones y precipicios por tres de sus cuatro costados, aunque finalmente fue conquistado por los quechuas quienes lograron anexarlo al Imperio Incaico.

Otros ejemplos de esta bella arquitectura son Olán, Yalapé, Purunllacta o "Monte Peruvia", Gran Vilaya, Vira Vira, Karajía, Gran Pajatén y Leimebamba, entre muchos otros.

Fortaleza de Kuelap

El Tintero

Tintero, una de las principales estructuras intervenidas, fue una especie de templo mayor que cumplió funciones ceremoniales y rituales.

Según el arqueólogo Julio Rodríguez, coordinador de arqueología del proyecto integrado por el Plan Copesco y Dircetur, el nombre de Tintero se le dio en los años sesenta por la forma de una botella que se halló en su interior. En las intervenciones arqueológicas han encontrado en esta estructura cerca de veinte entierros humanos, algunos íntegros y otros incompletos, acompañados de vasijas fragmentadas pertenecientes a la cultura Cajamarca y objetos en miniatura de la cultura Chachapoyas, así como restos de conchas spondylus.

Acceso

No existen vuelos regulares desde Lima a la ciudad de Chachapoyas, sin embargo es posible contratar vuelos para grupos desde Chiclayo. Para llegar hasta este complejo arqueológico, una vez en Chachapoyas, se tendra que ir al anexo de Kuelap, a unas tres horas de distancia por una carretera afirmada (72 Km.). En el camino se puede ir descubriendo la maravillosa diversidad natural de la región, con bellos paisajes que se extienden a lo largo de todo el trayecto. Una vez en el anexo de Kuelap se inicia el ascenso hasta llegar a esta bella ciudadela situada en la cima de una montaña. La subida toma unos quince minutos, bajo el cálido clima de la región.

Tours

El ícono principal de Amazonas es la fortaleza de Kuelap, por ende siempre tenemos la visita a este atractivo turístico inmersa en los programas turísticos que se comercializan en el mercado, por supuesto, acompañada de atractivos como Los Sarcófagos de Karajía, La Laguna de Los Cóndores, Los Mausoleos de Revash, La Catarata de Gocta, entre otros.

Entre los itinerarios para realizar en Kuelap podemos citar los siguientes:

Véase También

Proyecto Turístico Kuelap

Referencias

Descubre Kuelap
Universidad de Trujillo
Embajada de Estados Unidos en Perú
Blog de Fernando
El Comercio - Kuelap: Más allá del bosque

Atractivos Turísticos de Amazonas

Fortaleza de Kuelap · Laguna de Los Cóndores · Sarcófagos de Karajía · Mausoleos de Revash · Catarata de Gocta · Catarata de Yumbilla · Petroglifos de la Pitaya · Museo de Leymebamba · Tumbas de San Antonio

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