Delfín Rosado

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  • Nombre común: Bufeo, Bugeo, Boto o Tonina
  • Nombre científico: Inia geoffrensis
Una pirueta fantástica

El delfín rosado, también conocido como Delfín del Amazonas o "boto" es una de las cinco especies de delfines de agua dulce. Con tres metros de largo y 125 kg. de peso permanece activo las veinticuatro horas del día descansando por cortos períodos, como una particularidad esta especie tiene una mayor movilidad de cabeza que los otros delfines lo que le proporciona la flexibilidad necesaria para maniobrar entre los numerosos obstáculos de la selva inundada. El color rosado de su piel aparece sólo en los individuos adultos mientras que los jóvenes poseen el dorso gris negruzco y el vientre un poco más claro.

El delfín rosado, o delfín de río es una especie que vive exclusivamente en ríos, lagunas y caños de agua dulce de la cuenca hidrográfica de la Amazonia.

Se puede encontrar en aguas poco profundas durante la época de inundación, época en la cual su hábitat se llena de árboles y plantas que hacen parte del suelo del bosque, creando un interesante campo de obstáculos a través del cual el delfín debe moverse cuando va en busca de su presa. Por esta razón el delfín rosado es mas flexible y lento que los delfines del océano.


Contenido

Descripción

Es el delfín de agua dulce más grande del mundo. El hocico es alargado y provisto de más o menos 10 dientes. La dentadura de estos delfines es de tipo heterodonta, es decir que tienen diferentes dientes (incisivos y molares), a diferencia de los delfines marinos que es homodonta.

Los ojos son pequeños pero funcionales, adaptados a las condiciones del agua turbia donde habitan. El melon es pronunciado, especialmente en adultos. Esta estructura sirve como un direccionador acústico para las ondas que producen (ecolocalización).

A diferencia de los delfines marinos, Inia puede mover la cabeza de lado a lado, debido a que las vértebras cervicales se encuentran separadas y no fusionadas. Las aletas pectorales son grandes y con gran capacidad de movimiento. La aleta caudal es baja y prolongada. La coloración es variable, generalmente cuando nacen son de color gris y a medida que crecen pueden mantener esta coloración, volverse rosados o tener patrones intermedios. El color rosado está determinado genéticamente, pero su intensidad depende de la actividad física del animal.

Esta especie se encuentra ampliamente distribuida en las cuencas del Amazonas y el Orinoco, en países como Colombia, Venezuela, Brasil, Bolivia, Ecuador y Perú. Actualmente se reconocen dos especies: Inia boliviensis, en Bolivia, e Inia geoffrensis con dos sub-especies: I. geoffrensis geoffrensis en la Amazonía e I. geoffrensis humboldtiana en la Orinoquía.

En total tiene de 48 a 68 dientes. Posee una frente destacada y maleable, que varia de acuerdo a su actividad, tornándose prominente o plana. Sus ojos son pequeños y su vista es reducida. En lugar de una aleta dorsal existe una "joroba" de base ancha, que se extiende a lo largo del cuerpo. Las aletas pectorales son largas, planas y flexibles, muchas veces con bordes ondulados.

Al nacer, el delfín rosado mide entre 70 y 83 cm y pesa cerca de 7,5 kg., al llegar a la edad adulta alcanza una longitud máxima de 2,5 m y pesa mas o menos 160 kg.

Delfin rosado

Este delfín es un animal de hábitos solitarios. Comúnmente se encuentran en grupos de dos o tres individuos que generalmente son la madre y los hijos, aunque existen algunos registros de grupos de 12 o 15 individuos, pero esto es muy raro. El tamaño del grupo varia de acuerdo al nivel de las aguas y la cantidad de alimento disponible; los registros de grupos grandes coinciden con la época de aguas bajas.

Aletas

Pectoral amplia y aletas de cola. Aleta dorsal baja a lo largo de la espalda.

Color

Las crías son grises al nacer. Los adultos varían de gris a rosa brillante y algunos tienen colores mixtos gris y rosa. Algunos pueden cambiar de color cuando están excitados.

Sonidos

Cuando están activos, ellos hacen ruidos estrepitosos al respirar. Bajo el agua ellos hacen articulaciones, ruidos crujientes y graznidos.

Movimiento

Nadan lentamente y sólo rara vez saltan alto fuera del agua.El delfín de río es un animal extremadamente lento y sensible, de movimientos delicados.

Tienen la capacidad de doblar el cuerpo hasta formar un ángulo de 90 grados y pueden girar la cabeza en cualquier dirección ya que tienen las vértebras cervicales independientes (no fusionadas). Durante el nado respira varias veces en la superficie y raramente permanece sumergido por mas de dos minutos. Algunas veces se les ve dando saltos o sacando la cabeza (y su largo pico) del agua.

Alimentación

El delfín rosado se alimenta básicamente de peces y ocasionalmente puede ingerir moluscos y crustáceos. Esta especie parece preferir depredar peces solitarios que cardúmenes. El delfín acostumbra a arrastrar a sus presas hasta el fondo y arrancarles la cabeza antes de engullirlos. Si los peces son muy grandes, además de arrancarles la cabeza, el delfín acostumbra a partirlos por la mitad con los dientes posteriores, antes de ingerirlos.

Reproducción

La edad en la que el boto alcanza sexualmente la madurez (aptos para reproducir) no es conocida. Sin embargo, por el tiempo los machos de 198 cm (6.5 pies) de longitud y las hembras son de 160-175 cm (5.25-5.75 pies), se han observado a estar sexualmente maduros. No se sabe si existe una época de crías pero el período de gestación es de 10-12 meses. Las hembras pueden simultáneamente gestar y lactar, y las crías quedan con su madre alrededor de un año. El tiempo promedio que las crías maman no es conocida.

Comportamiento

Comportamiento de desplazamiento: generalmente desde la superficie solo se puede observar a un individuo que nada lentamente, mostrando únicamente el dorso y permaneciendo apenas el tiempo suficiente para respirar en la superficie. El intervalo entre una aparición y otra es de aproximadamente 1,5 a 2 minutos.

Comportamientos aéreos

  • Periscopio: El delfín coloca la cabeza fuera del agua hasta la altura de los ojos o de las aletas pectorales. Este comportamiento sirve para que el individuo pueda observar y evaluar todo el territorio donde esta, inclusive fuera del agua.
  • Demostración caudal: el delfín se coloca en posición vertical con la aleta caudal fuera del agua y se sumerge en esta posición. Este es un comportamiento muy común entre los jóvenes y juveniles.
  • Batida de la cola: el delfín se encuentra en la misma posición anterior y comienza a batir la cola, golpeando con ella la superficie del agua. Este comportamiento sirve para avisar a los compañeros sobre la presencia de peces, para alertarlos sobre el peligro, para brincar, e inclusive para castigar a los "delfincitos" golpeándolos como si se les estuviera dando palmadas.
  • Demostración pectoral: el delfín se coloca boca arriba sobre el agua, manteniendo algunas veces las aletas pectorales levantadas y golpeando el agua con la cola. Este comportamiento puede ser interpretado como un modo fácil de detectar alimento en el fondo.
  • Demostración de la "joroba": el individuo sube a la superficie y se arquea formando un ángulo de casi 90 grados, mostrando apenas el dorso, que de esta forma semeja una joroba. Este comportamiento generalmente precede a un inmersión mas profunda.

Saltos: el delfín sale casi completamente del agua, hace giros y otras piruetas y luego vuelve a sumergirse. Este comportamiento solo es observado en la época reproductiva, cuando los machos intentan llamar la atención de las hembras.

¿Qué clase de hábitat prefieren los delfines de río?

Imagen en la que se aprecia el lomo del delfín rosado

El boto vive los ríos claros, ríos de aguas negras, y ríos que son tan fangosos que usted puede solo puede ver unas cinco pulgadas al frente de tu rostro. Sin embargo, la temperatura del agua, cambia poco durante el año. Los delfines están limitados en su extensión sólo por las cascadas y fuertes raudales.

En la cuenca Amazónica, los ríos pueden crecer y bajar tanto como 14 metros durante el año. Los delfines permanecen en los principales canales de los ríos durante la época seca cuando los tributarios y lagos llegan a ser tan bajos que no pueden navegar. Ellos pueden ser vistos a menudo en las aguas poco profundas a lo largo de los bancos de ríos descansando, jugando y apareando. Cuando las lluvias comienzan a caer y los niveles del agua suben, gran parte del bosque es inundado. Los peces se mueven dentro de estas áreas para comer frutas y semillas que han caído de los árboles durante la época seca. Los delfines también se mueven dentro de estas áreas. Los boto se mueven fácilmente entre los árboles ya que su cuello es más flexible que otros delfines dentro de los bosques inundados.

Sin embargo, indiferentemente de si es época seca o húmeda, los delfines se mueven casi a lo largo de cada día. Ellos pueden nadar tanto como 30 kilómetros en cualquier día. Aunque muchos individuos permanecen en la misma área general durante años.

¿Cómo los delfines de río navegan a través de las aguas y se comunican unos con otros?

El boto puede ver arriba y debajo del agua pero el sonido es mucho más importante para ellos cuando el agua del río está a menudo fangoso lo que hace dificultosa la visión. Utilizando la ecolocalización, los delfines crean "imágenes de sonido" utilizando un sistema especial de sonar. De esa manera ellos pueden navegar y comunicarse unos con otros, aun cuando no se puedan ver en el agua. Todas las especies de delfines utilizan el sonido para la ecolocalización. Utilizando su melón (la porción bulbosa de su frente), creando un sonido que acomete todos los objetos alrededor de ellos. El eco retornante del sonido da la información del delfín acerca de la localización y descripción física de los objetos.

Datos curiosos

El delfin rosado de frente

Se cree que el delfín rosado puede vivir cerca de 30 años, pero los datos acerca de su periodo de vida aun son poco conocidos. No se conocen registros de predadores para esta especie sin embargo en la región Amazónica existen algunas leyendas que pueden poner en peligro su vida.

Se cree que este animal en noches de luna llena embaraza a toda mujer que se meta al río estando en su periodo fértil. Otra leyenda dice que en noches de luna llena cuando hay fiestas, el delfín se transforma en hombre y va a las fiestas a seducir a las mujeres de la región, todo vestido de blanco y con un sombrero de paja para esconder el espiráculo.

Y se cree que cualquier mujer que ande por el río en una canoa en la época de su menstruación, algún día recibirá la visita del delfín que ira a embarazarla. Por causa de estas leyendas se le ha acreditado a los delfines rosados la paternidad de todos los niños sin padre de la región y se cuenta que en algunos casos hay niños registrados en las notarias como hijos del delfín. Por esto los hombres de la región en muchos casos intentan acabar con la vida de estos animales pues no quieren que ellos embazaren a sus mujeres

Situación actual

Una leyenda local dice que a veces se convierte en hombre y sale del agua en busca de doncellas que desposar.

La realidad es un tanto más cruda, en la actualidad está amenazado por la pesca excesiva de su alimento (peces de hasta 30 cm. y algunos camarones y cangrejos) la contaminación de los ríos y el intenso tráfico fluvial en las aguas donde habita. Pero afortunadamente ésta situación se está revirtiendo gracias a la activa intervención de las sociedades ecologistas dedicadas a su protección. Hoy miles de personas en todo el mundo están interesadas en la protección de esta rara especie así como de la cuenca del Amazonas.

Referencias

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