Cordillera de los andes

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vista de la cordillera desde el espacio

Contenido

Toponimia

La palabra Ande proviene del Quechua “anti”, que era la manera en que los antiguos peruanos llamaban a los habitantes del la selva alta, al norte de Cusco.

Cordillera de los Andes

Sistema montañoso de América del Sur comprendido entre los 11º de latitud norte y los 56º de latitud sur. Atraviesa Argentina, Bolivia, Chile, Colombia, Ecuador, Perú y Venezuela.

La cadena tiene 7.240 Km. de longitud, 241 Km. de ancho y un promedio de 3.660 m de altura. Desde su estrechamiento final al sur de Chile, los andes se extienden en cadenas paralelas por Argentina, Bolivia, Perú, Ecuador y Colombia. En Venezuela se divide en tres cadenas distintas. A lo largo de su extensión, la cordillera se levanta abruptamente desde la costa del Pacífico.

En su parte meridional sirve de frontera natural entre Chile y Argentina. En la zona central, los Andes se ensanchan dando lugar una meseta elevada conocida como Altiplano. El Altiplano es compartido por Argentina, Bolivia, Chile y el Perú. La cordillera se vuelve angosta nuevamente en el norte del Perú y se ensancha de nuevo en Colombia para estrecharse y dividirse en varias ramas al entrar en Venezuela, en donde la cordillera se ramifica y prolonga casi hasta tocar el Mar Caribe.

La elevación y plegamiento de las rocas sedimentarias que componen los Andes se originó durante el periodo cretácico, cuando la corteza terrestre de la placa del Pacífico inició la subducción de la placa sudamericana en el proceso conocido como “tectónica de placas”. Las fuerzas tectónicas que se generaron por esta colisión desencadenaron erupciones volcánicas y terremotos, que en algunas partes elevaron los Andes por encima de los 1.500 m durante más de 28 millones de años.

Los Andes albergan numerosos volcanes, entre los que destacan el Tungurahua (5.033 m), el Cotopaxi (5.897 m) y el Chimborazo (6.267 m), en Ecuador; el Nevado de Tolima (5.215 m), en Colombia; y el Llullaillaco (6.723 m), en la frontera entre Argentina y Chile. Otras cumbres importantes son el Ancohuma (6.550 m), en Bolivia; el Huascarán (6.768 m), en Perú; y el Aconcagua (6.959 m), en Argentina, la montaña más alta del continente americano.

Dentro de la cadena existen altiplanos, como el de Quito (3.050 m aproximadamente) y el que se encuentra en el lago Titicaca (3.960 m). Las cumbres están cubiertas por nieve a partir de los 1.220 m de altura en el extremo sur de la Patagonia, y su altitud fluctúa entre los 4.570 m y los 5.490 m en las proximidades de la línea ecuatorial.

Zonas

Macizo de los andes

Andes septentrionales

Al sur de Colombia, en la frontera con Ecuador, los andes constituyen una sola cordillera con picos volcánicos de hasta 5000 msnm. Hacia el norte, en el nudo de los Pastos, esta cordillera se divide rápidamente en dos cordilleras llamadas respectivamente Occidental y Central; de esta última se desprende la Oriental.

La Cordillera Central está separada de la Occidental por una falla geológica ocupada por el río Patía al sur y por el río Cauca al norte. La Cordillera Oriental gradualmente se separa hacia el este creando la cuenca del río más importante de Colombia, el Magdalena. Esta cordillera se extiende hacia el norte y penetra el territorio venezolano donde adquiere el nombre de Cordillera de Mérida, cuyas continuaciones naturales dan paso a la formación Lara-Falcón.

El brazo occidental, llamado Serranía del Perijá, se desprende de la Cordillera de Mérida hacia el norte, formando la frontera natural colombo-venezolana. Gradualmente va perdiendo altura y alcanza el Caribe en Punta Gallinas, península de La Guajira, en el extremo norte de Colombia. En el Perijá se acerca a la Sierra Nevada de Santa Marta formando un valle surcado por el Río Cesar. La Sierra Nevada de Santa Marta es la estructura montañosa más alta de Colombia: 5.775 m.s.n.m. Es, además, la montaña costera más alta del Mundo.

Las tres Cordilleras tienen picos de formación volcánica. La Central y La Oriental tienen picos de más de 5 kilómetros cubiertos de nieves permanentes. Muchos de estos volcanes son activos y han causado destrucción y muertes en el pasado, tanto por explosiones de gas y ceniza como también por avalanchas de hielo y lodo. El occidente de Colombia está sujeto a una mayor actividad telúrica, lo que demuestra la inestabilidad de su naturaleza geológica. Al noroccidente de la Cordillera Occidental aparece un sistema montañoso llamado Serranía del Baudó, que continúa por el Darién girando al oeste hacia Panamá.

Las ciudades importantes de los Andes Septentrionales son Bogotá, Cali y Medellín en Colombia, Quito en Ecuador y San Cristóbal y Mérida en Venezuela.

Andes centrales

Se extienden desde el Nudo de Pasco hasta el Macizo de las Tres Cruces.

La disposición de los cordones montañosos es de dos cordones separados por un altiplano.

La altura máxima en esta región es el Nevado Huascarán (6.768 msnm) y el Ojos del Salado (6.891 msnm).

Como consecuencia de los altiplanos se originan dos grandes lagos, el Titicaca y el Poopo. Las mesetas interiores son los pampeanos bolivianos. El clima es árido cálido, y el bioma predominante es desértico. La población se concentra más en el Altiplano y en las costas.

Andes australes

Ciudad de Santiago de Chile. Atrás panorámica de los andes

Van hasta el extremo sur de Sudamérica. Ésta región concentra casi la totalidad de los tipos climáticos. Puede ser subdividida, a su vez, en:

Andes de Transición

Aquí se hallan los picos más elevados, aunque la altura promedio desciende. Los pasos son difíciles y escarpados. Están constituidos por sendas dorsales separadas por un valle longitudinal de entre 10 y 40 kilómetros de ancho. Al oeste se encuentra la Cordillera de la Costa, que no supera los 2.250 m de altitud. Al este se yergue la cadena principal con algunas de las cimas más elevadas: el Aconcagua (6.962m), el Tupungato (6.635m) y el cerro Mercedario (6.770 m).

Andes Patagónicos

La cordillera de los andes se vuelven la macroforma predominante, las alturas descienden drásticamente debido a la erosión glaciar que ha creado una costa de archipiélagos y fiordos. Las alturas principales son el cerro Tronador (3.478m), el Monte San Valentín (4.058m) y el Monte Fitz Roy (3.405m). La Cordillera Darwin, en la porción Chilena de la Tierra del Fuego, presenta las últimas grandes elevaciones antes de que los Andes se sumerjan bajo el mar. El Monte Darwin es el más alto en Tierra del Fuego (2.488m).

Antartandes

Los andes continúan más allá de Tierra del Fuego, por debajo del agua, con sus picos en forma de islas, reapareciendo en las islas Georgias del Sur, Sandwich del Sur, Orcadas del Sur y Shetland del Sur. Emergen nuevamente en la Antártida.

Clima

Como se extiende en el sentido de los paralelos, la cordillera recorre diferentes zonas climáticas. Va desde el clima frío en las máximas altitudes hasta el ligeramente cálido en las costas. Cerca al trópico, el clima regional es definido por la altitud, la que a su vez está sometida a los pisos térmicos.

Cordillera de los Andes en el Perú

Mapa de la cordillera en el Perú

La Cordillera de los Andes es un accidente morfológico formado hace 60 millones de años, y cuya culminación aún no es posible predecir. Como resultado, materiales acumulados en el fondo de un primitivo mar se plegaron al impulso de las fuerzas geológicas o tectónicas provocadas por el desplazamiento en sentido contrario de la placa de Nasca y de la placa Continental Sudamericana. Ambas placas se sumergen por las fosas marinas situadas frente a nuestro país, dando como resultado:

  • La Costa: relieve plano o ligeramente ondulado, parte occidental de nuestro territorio.
  • La Sierra región Andina: conformado por la Cordillera de los Andes en la parte central.
  • La Selva o región Amazónica: más extensa, parte oriental.

Factor climático

Gracias a la Cordillera de los Andes tenemos los siguientes pisos altitudinales en la región andina, cada uno con sus características climáticas definidas:

  • Región yunga: clima templado cálido.
  • Región quechua: clima templado, con lluvias regulares durante el verano.
  • Región suni: clima templado-frío.
  • Región puna: clima frío.
  • Región Janca o cordillera: clima frígido o glacial.

Hidrografía

Como consecuencia de la Cordillera, en el Perú existen 2 zonas pluviales, y por ende, 2 hidrográficas:

  • Flanco Oriental: lluvioso especialmente en la selva alta debido a que el vapor de agua, impulsado por los vientos alisios, se condensa y forma nubes, las originadoras de las lluvias torrenciales.
  • Flanco Occidental: árido, zona de costa.

La vertiente del Pacífico

Área geográfica situada en la parte occidental de la Cordillera de los Andes . Está conformada por los ríos que tienen su origen en la cadena occidental de los Andes y desaguan en el Océano Pacífico. La cadena occidental de los Andes actúa como divisoria de aguas entre la vertiente del Pacífico, al oeste, y la región hidrográfica del Amazonas y la hoya del Titicaca, al este.

La hoya del Titicaca

La hoya del Titicaca es está situada entre las cadenas occidental y oriental de los Andes del Sur, y la conforman ríos que tiene su origen en estas dos cadenas, incluyendo la cordillera de Vilcanota. El desagüe es en el lago Titicaca. Toda esta área geográfica conforma la meseta del Collao.

La región hidrográfica del Amazonas

Situada al este de la Cordillera de los Andes. La línea divisoria que la separa de la vertiente del Pacífico es la cumbre de la cadena occidental de los Andes del Norte y Centro y la cadena Oriental de los Andes del Sur. Esta conformada por los ríos que tiene su origen en el flanco oriental de las cadenas mencionadas y que vierten sus aguas en el río Amazonas, el más grande y caudaloso de la Tierra.

Los andes peruanos y la población

Machu Picchu, corazón de los andes peruano del sur

La Cordillera de los Andes fue, en el pasado, el escenario geográfico predilecto para la población pre hispánica. Su región quechua, de clima templado y de valles interandinos, era el escenario geográfico donde se encontraba el 61,66% de la población del Perú. La población disponía en esta región de tierras fértiles para su actividad agrícola y abundantes pastos naturales para su actividad ganadera.

En consecuencia, esta región era despensa y morada de la población peruana. Despensa, porque de sus áreas agrícolas provenía la mayor parte de los productos alimenticios que se consumía en el país. Morada, porque en ella vivían permanentemente casi 62 de casi 100 habitantes peruanos.

En la actualidad la población andina ha disminuido considerablemente en porcentaje debido a la creciente migración hacia la costa y hacia la selva alta.

Sectores y Nudos

Andes del Sur

Se encuentran en las fronteras con Chile y Bolivia y el Nudo de Vilcanota. Se distinguen dos cadenas de montañas: la Occidental o Volcánica y la Oriental o Carabaya.

La cadena Volcánica

En este sector hay muchas montañas volcánicas que fueron volcanes activos en el pasado. Se extiende desde la frontera de Chile hasta el nudo de Vilcanota. Actúa como divisoria de aguas entre la Hoya del Titicaca y la vertiente del Pacífico. Se localiza en los departamentos de Puno, Tacna, Moquegua, Arequipa y Cusco.

La Cadena Oriental

Se localiza en la parte norte de Puno, entre la frontera con Bolivia y el nudo de Vilcanota. Ostenta imponentes picos como los de Palomani, en la frontera con Bolivia, el nevado de Ananea en Sandia y los de Aricoma y Quenamari en Carabaya. Actúa como divisores de aguas entre la Hoya del Titicaca y la cuenca del río Madre de Dios.

La Meseta del Collao

Entre las cadenas Occidental y Oriental de los Andes del Sur se localiza la Meseta del Collao, cuya parte Central se encuentra el Lago Titicaca.

Es una de las más importantes áreas geográficas de los Andes del Sur, situada a más de 3812 m.s.n.m. Es la mayor zona ganadera del Perú, donde se cría el 50% de las alpacas del país, el 29% de las llamas, y el 32% de los ovinos. Es también el mayor centro demográfico de los Andes sud peruanos.

Andes Centrales

Están entre el nudo de Vilcanota (sur) y el nudo de Pasco (norte).

Cóndor andino

La Cadena Occidental

Es la más elevada y continua. Sirve como divisoria de aguas entre las vertientes del Pacífico y del Amazonas. Está en la parte Occidental de nuestro territorio, próximo a la Costa, abarcando los departamentos de Arequipa, Ayacucho, Huancavelica, Ica y Lima.

Los volcanes y picos más importantes de esta cadena son los siguientes: Pichu Pichu, Misti, Chachani, Ampato, Sabancaya, Coropuna y Solimana, en el departamento de Arequipa; la Viuda, en Lima. El Sabancaya, uno de los conos volcánicos del Ampato, reanudó su actividad volcánica en Mayo de 1990.

La Cadena Central

Esta cadena es discontinua; ha sido erosionada transversalmente por los ríos de Apurímac y Mantaro, formando los pongos o cañones que llevan los nombres de los ríos (pongo del Apurímac y pongo del Mantaro).

En el pongo del Mantaro se han construido dos grandes centrales hidroeléctricas: Santiago Antúnez de Mayolo y Restitución. En la región Inca recibe el nombre de cordillera de Vilcabamba y sirve de divisoria de aguas entre los ríos Urubamba y Apurímac. Su pico más elevado es el Salkantay. También toma el nombre de cordillera de Huaytapallana , teniendo como pico más elevado al Lasuntay, al este de Huancayo.

Al sur del nudo de Pasco se extiende la vasta meseta de Bombón o Junín, convertida en la principal área ganadera del centro del Perú. En la parte central de esta meseta esta la laguna de Chinchaycocha. En la vertiente occidental de los departamentos de Huancavelica y Ayacucho se localizan las mesetas de Castrovirreyna y Parinacocha respectivamente.

La Cadena Oriental

Esta cadena es baja y discontinua, salvo en la región Inca, donde recibe el nombre de Cordillera de Ausangate. Con el río Urubamba forma el pongo de Mainique, y con el río Tambo, el Tambo. Esta cadena se extiende por la Selva Alta de los departamentos de Cusco y Junín.

Andes del norte

Se hallan comprendidos entre el nudo de Pasco y la frontera con Ecuador.

Cadena Occidental

Es la cadena es la más alta. Su pico más elevado es el Huascarán. En el nudo de Tuco se bifurca, formando la Cordillera Negra al oeste y la Cordillera Blanca al este.

La cordillera negra tiene menor altitud y carece de nevados. Ha sido erosionada por el río Santa en el Cañón del Pato. Allí se ha construido la central hidroeléctrica del mismo nombre, cuya energía ha sido utilizada en Chimbote, Trujillo y las ciudades del Callejón de Huaylas.

La Cordillera Blanca es la más importante del país, no sólo por formar una extensa área cubierta por glaciares y nieves persistentes, sino también por exhibir los picos más elevados del Perú. Entre los principales destacan: El Huascarán, el Huandoy y el Alpamayo, este último el pico más bello del mundo.

Además, en la Cordillera Blanca hay una gran cantidad de lagunas de origen glaciar, como las de Llanganuco, Parón y Querococha. Las cordilleras Blanca y Negra forman, al norte de la región Chavín, el nudo de Mollepata o Pelagatos, último paraje que tiene nieves persistentes en el sector de los Andes del Norte.

En los departamentos de la Libertad, Cajamarca y Piura, la cadena Occidental es baja y forma jalcas de suave pendiente y abundante vegetación herbácea.

Entre las Cordillera Negra y Blanca se localiza el Callejón de Huaylas, que viene a ser un valle longitudinal, amplio y por cuyo fondo recorre el río Santa.

Las ciudades de Huaraz, Carhuaz, Yungay y Caraz se localizan sobre el margen derecho de este río.

La Cadena central

Esta cadena separa las aguas que van al rió Marañon de las que se vierten en el río Huallaga. Su altura es intermedia entre la Occidental y Oriental. Al norte del valle de Bagua, en el pongo de Rentema, departamento de Amazonas, es erosionada profundamente por el río Marañón.

La Cadena Oriental

De poca altitud, salvo en la parte noreste del nudo de Pasco, en la Cordillera de Huachón. Más al norte, entre las provincias de Leoncio Prado y Padre Abad, se llama Cordillera Azul.

La cadena Oriental es baja. Sirve como divisoria de aguas entre los ríos Huallaga y Ucayali. La cuenca del río Huallaga forma un valle amplio y rico, tan grande como ningún otro en el Perú, llamado Huallaga Central. Esta cadena forma el río Yuracyacu y el Boquerón del Padre Abad, donde se aprecia, durante la estación lluviosa, hermosas caídas de agua conocidas con el nombre de “El Manto de la Virgen”. Al Este de Tarapoto forma el río Huallaga y el Pongo de Aguirre. A su vez, el Marañón forma el pongo de Manseriche, ubicado entre las provincias de Condorcanqui y Alto Amazonas, departamentos de Amazonas y Loreto respectivamente. Estos pongos podrían albergar en el futuro grandes centrales hidroeléctricas para acelerar el desarrollo nacional. Esta cadena esta cubierta por una densa vegetación de bosque tropical.

Los andes peruanos y los suelos del Perú

Estos suelos se formaron como resultado del proceso de desintegración de las rocas en los diferentes sectores de los Andes. Los materiales sueltos fueron transportados por los ríos de las diferentes cuencas hidrográficas hacia los pisos más bajos, en los que quedaron depositados y formaron los valles aluviales y las pampas de la costa y la llanura amazónica en la selva. Los valles aluviales de la costa, la sierra y la selva alta, conforman, en la actualidad, las áreas más productivas del país. La Llanura Amazónica y grandes sectores de selva alta sirven de base para el desarrollo de los inmensos recursos forestales. Las pampas de la costa son recursos naturales disponibles para la agricultura del futuro.

Los sectores no aluviales y no agrícolas de la Cordillera sirven como escenario para el desarrollo de los pastos naturales, conformados por la vegetación herbácea que crece con las lluvias de verano y sirven de sustento a nuestra ganadería.

Enlaces

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