Camino Inca a Machu Picchu

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Camino Inca

El camino Inca a Machu Picchu se constituye el camino más famoso y mejor conservado de toda la extensión de caminos incaicos que tuvo el Incanato. Con sus rutas empedradas atraviesa importantes restos arqueológicos como Huayllabamba, Runcuracay, Sayacmarca, Puyupatamarca, Huíñayhuayna e Intipuncu hasta llegar a la gran ciudadela de Machu Picchu.

Es necesario disponer de cuatro días como mínimo para recorrerlo. La geografía del Camino Inca es accidentada y permite contemplar paisajes de gran belleza que incluyen imponentes nevados, exuberantes selvas y frondosos bosques. Abunda el agua en las quebradas, que se hallan protegidas del fuerte viento, característica propia de los pasos de altura.

Contenido

Ubicación

Atractivos de Cusco
Ruta Sur del Perú
Panel en Camino Inca

El Camino Inca empieza a 82 kilómetros de la ciudad del Cusco camino a Machu Picchu y el trayecto es de 42 kilómetros.

Clima

El clima en la zona del Camino Inca es, por lo general, templado durante todo el año. La mejor época para realizar el trekking es durante la estación seca (entre abril y octubre). Junio es el mes más frío y agosto ofrece un clima más templado y estable. De noviembre a marzo, las lluvias son frecuentes y el camino puede convertirse en un peligroso y resbaladizo lodazal.

Durante el día, la temperatura promedio bordea los 23 °C, es decir suele ser soleado y en la noche se llegan a registrar valores cercanos a los cero grados centígrados.

Durante la caminata, es seco en los dos primeros días y húmedo en el tercero y cuarto. Y durante la noche los dos primeros campamentos suelen ser fríos, pero el tercer campamento es templado.

Estado físico

En el subyugante recorrido se remontan dos abras de gran altitud: Huarmihuañusca (4,200 m.s.n.m) y Runcuracay (3,800 m.s.n.m). Por ello es conveniente estar debidamente aclimatado. Se aconseja pasar algunos días en la ciudad de Cusco antes de emprender esta hermosa aventura.

Asimismo, los tramos de subida son a menudo bastante empinados y las alturas a remontar oscilan entre los 2,000 y los 4,200 m.s.n.m. Por ello, se recomienda contar con un buen estado físico para disfrutar al máximo el recorrido. Sin embargo, cualquier persona con una condición física normal, está en capacidad de realizar esta aventura.

Características

Los caminos incaicos lograron integrar los casi 900,000 km2 de extensión que tuvo el incanato. De todos ellos, el camino más famoso, mejor conservado y más frecuentado es el que parte del Km. 88 de la vía férrea Cusco-Quillabamba y continúa a lo largo de 42 kilómetros hasta Machu Picchu, el llamado Camino Inca.

Mapa del Camino Inca

El Camino Inca es una gran aventura que implica recorrer 42 kilómetros durante cuatro días y tres noches. La travesía se puede organizar de acuerdo a las posibilidades económicas y la experiencia de los participantes. El Cusco cuenta con agencias especializadas en prestar todos los servicios para los turistas inexpertos o para aquellos que deseen mayores comodidades.

A pesar que, todo el tramo se encuentra adecuadamente señalizado y el contacto con otros aventureros en la zona es frecuente y enriquecedor, no existe mayor asistencia durante la ruta, por ello es preciso realizarlo con profesionales organizados que conoscan la ruta y sepan como reaccionar y que acciones tomar ante cualquier eventualidad.

Fauna y flora

Durante el camino inca se puede observar una gran variedad de orquídeas, numerosas begonias y puyas. Entre las aves destaca la presencia del famoso gallito de las rocas, picaflores, halcones, la pava de monte, el cara cara, así como una gran variedad de picaflores, loros y patos. Es posible encontrar mamíferos como el llamas, venados, oso de anteojos, tarucas, sachacabras, gatos monteses, zorros andinos y nutrias. Entre los reptiles existe una gran variedad de ranas, lagartijas y víboras.

Paisajes

Los escenarios y paisajes cambian a lo largo de la caminata. En los dos primeros días el paisaje es del tipo andino con presencia de montañas escarpadas, nevados, bosques y riachuelos. En cambio, en el tercer día la vegetación es más densa asemejándose más a un bosque tropical.

Itinerario

Primer día

Camino inca 1 cusco.jpg
Camino inca 2 cusco.jpg
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Colibri en machu picchu ecologia
Punto de Descanzo
Camino inca cuzco
Machu picchu agricola 1 cusco
Machu Picchu 1

El día empieza muy temprano, por lo general los grupos recogen a los pasajeros entre 6:30 y 7 AM de sus hoteles. Luego de un recorrido de 3 horas en bus y una parada de 1 hora en el pueblo de Urubamba para comprar provisiones, el bus llega al Kilómetro 82 de la vía férrea Cusco-Quillabamba. Allí todos los turistas tienen que registrarse en el control para poder empezar la caminata. Este es el lugar ideal para contratar los servicios de un porteador.

Luego se atraviesa el puente Cusichaca sobre el río Urubamba. A partir de allí, sólo 42 kilómetros de montañas, valles andinos, ríos y bosques tropicales separan a los viajeros de Machu Picchu.

El primer tramo desde el inicio hasta el campamento de Miskay, donde se suele almorzar, demora tan solo 1 hora y es en su mayoría plano con ligeros ascensos. Después del almuerzo se continúa con un descenso a un cañón y su posterior ascenso. Una vez fuera del cañón y en la cima de una loma se puede divisar las ruinas de la ciudadela de Llactapata. El camino continúa con un descenso para entrar al valle del río Kusichaca, de allí el camino sigue un ligero ascenso hasta el campamento de Wayllabamba (último centro poblado), a donde se llega luego de unas 2 a 3 horas de caminata desde el almuerzo. El campamento está a una altura de 3,000 metros y suele hacer frío de noche.

Después de la cena y antes de irse a la bolsa de dormir, se puede aprovechar para observar las estrellas. En noches despejadas es posible ver la vía láctea, algunas constelaciones, así como el cinturón de Orión, y si se tiene suerte, alguna estrella fugaz.

Segundo día

Los porteadores despiertan a los viajeros a las 6:00am para que puedan empacar sus cosas y tomar desayuno. El segundo día es considerado por muchos el más difícil pues hay que realizar un ascenso de 1,200 metros hasta el punto más alto de todo el camino, el abra de Warmiwañusca o "paso de la mujer muerta" a 4,200 metros de altura, este es el único punto donde puede presentarse el temido soroche. Esta abrupta ascensión suele demorar entre 4 y 5 horas. Una vez en el paso, se recomienda descansar allí, sin embargo abríguense bien pues normalmente soplan fuertes vientos y las temperaturas son bajas, es decir suele hacer mucho frío. Si contratan un porteador para llevar sus mochilas, no olviden coger una casaca gruesa y pantalones largos para el paso.

Superado el paso, se continúa con un descenso hasta el campamento. El descenso demora unas 2 horas; sin embargo, algunos grupos suelen preparar el almuerzo a mitad de camino para así descansar un poco, otros lo sirven en el mismo campamento de Paqaymayo, en donde también se pernocta. De esta forma, se tiene casi toda la tarde para descansar.

Aviso: Es posible contar con los servicios de porteadores para cargar las mochilas hasta el paso o el mismo campamento. Se recomienda hacer esto si no se siente preparado para lidiar con la altura y la larga caminata. Se puede coordinar con el guía, el porteador recibe la suma de US$ 10.00 o S/.35.00.

El tercer día

El tercer día es el más interesante, además de ser considerada la etapa más larga de la caminata. Se empieza con un ascenso de una hora y media al paso de Runcuracay a una altura de 3,950 metros. En el camino se visita un antiguo puesto de control Inca, así como una laguna en donde es posible ver en algunas ocasiones venados bebiendo agua de ellas.

Una vez superado el paso, el resto del camino es cuesta abajo en su mayoría. En el camino se visitan otras cuatro ruinas, la primera es Sayacmarca que fue en la época de los Incas un puesto de control de los caminos que conducían a Machu Picchu. Luego de visitar dichas ruinas, se continúa hasta Phuyupatamarca, en donde suelen almorzar los grupos antes de visitar las ruinas del mismo nombre. A partir de aquí el descenso es bastante empinado además de cansado por ser en su mayoría escalones. Finalmente, se llega a las ruinas de Intipata, un complejo de terrazas y andenes construidos en medio de la ladera de una montaña cubierta de espesa vegetación. El camino lleva finalmente al campamento de Wiñaywayna en donde además de acampar se puede comprar una merecida cerveza fría y tomar una ducha. Una vez instalados, se puede visitar las ruinas de Wiñaywayna, parecidas a Intipata pero aún más impresionantes.

El cuarto y último día

Se parte más temprano de lo normal ya que a las 5:30am los grupos empiezan la caminata con rumbo a Machu Picchu. (Es Importante llevar una linterna pues aún está oscuro a esa hora y el camino es estrecho). Se desciende hasta la andenería de Huíñayhuayna. Luego, a lo largo de 8 kilómetros, se sigue un camino al nivel de ceja de selva, que llega hasta Inti puncu o "Puerta del Sol" desde donde es posible ver por primera vez la majestuosa ciudadela inca de Machu Picchu. Desde este punto solo toma una media hora llegar a las ruinas.

Es importante tomar el tiempo necesario para visitar los restos arqueológicos y apreciar el entorno. Es una pena que gran cantidad de caminantes, preocupados por llegar rápido a Machu Picchu, no se detengan para conocer los impresionantes lugares de la ruta.

Que llevar

  • En cuanto a ropa se recomienda botas de montaña, pantalones largos, camisetas, casacas para el frío, así como guantes y gorro para la noche.
  • Se recomienda llevar protector solar, así como repelente de insectos, sobretodo en los meses de lluvia (Noviembre a Marzo).
  • En cuanto al agua, es posible comprar botellas de agua durante los dos primeros días, pero para el tercer día es necesario purificar agua, así que se recomienda llevar pastillas purificadoras o gotas de yodo para agua.

Normas Básicas

  • La basura y los desechos generados deben ser enterrados y/o sacados del Santuario. En algunos lugares se encuentran tachos de basura. Los caminantes deben ser conscientes de lo difícil que es realizar labores de limpieza en la zona.
  • El Camino Inca está debidamente señalizado y no se debe abandonar el recorrido. Si alguna persona se extraviara, sería muy difícil su ubicación.
  • Por el peligro de grandes incendios se prohíbe el uso de fogatas.
  • Bajo ningún concepto se debe realizar la caza, extracción, depredación o recojo de cualquier especie vegetal o animal.
  • Está prohibido el uso de armas de fuego.
  • Sólo se puede acampar en las áreas específicamente reservadas para ello. En los recintos debe conservarse la tranquilidad, por respeto a los demás viajeros.
  • No se pueden llevar radios o altavoces, ni se deben emitir sonidos que alteren el medio ambiente.
  • Está terminantemente prohibido pasar la noche en el interior de los complejos arqueológicos o usarlos como baños. Mover las piedras o maltratar las edificaciones es motivo de sanción.
  • Al llegar a Machu Picchu es necesario bajar a la administración, registrarse y dejar en custodia las mochilas ($ 0.50 por guardianía).
  • Tanto Machu Picchu como el Camino Inca han sido declarados Patrimonio de la Humanidad por UNESCO. Conservarlos y velar por ellos, es deber de todos los visitantes peruanos y extranjeros.

Seguridad

En cuanto a seguridad, hay puestos de control en los campamentos con personal preparado para atender casos de accidentes y emergencias médicas.

Tours

Increíble vista panorámica de Machu Picchu

Para empezar, lo más recomendable es hacerlo con un tour o contratar un guía profesional. Los tour guiados incluyen las carpas, las matras o colchonetas, así como la comida, lo único que debes llevar es una mochila con ropas y artículos personales, así como una bolsa de dormir y una linterna. Es importante llevar un poncho plástico o casaca para lluvia para los meses de Noviembre a Marzo.

Para los tours al Camino Inca, es importante que los viajeros esten informados que deben pernoctar como mínimo 1 noche en la ciudad de Cusco, esto se realiza por motivos de salud. Se han dado casos que muchos turistas no han tomado esto en consideración y han realizado el Camino Inca el mismo día del arribo a Cusco, esto a provocado un shock en su sistema respiratorio por la falta de oxígeno y el exceso de esfuerzo. Por lo tanto, toda empresa de turismo responsable, exige a sus pasajeros que pernocten en Cusco por lo menos 1 noche para así aclimatarse a las caracaterísticas de esta zona altoandina.

Se realizan 2 tipos de tour al camino inca.-

Disponibilidad y datos importantes

Los siguientes puntos son los que se deben tener en cuenta cuando se desea realizar el Camino Inca, son generalidades que se cumplen para todos los viajeros, asimismo para todas las agencias de viajes que lo promocionen:

  • El Camino Inca se encuentra cerrado durante el mes de Febrero por mantenimiento.
  • La disponibilidad para el Camino Inca es la misma para todas las Agencias de Viajes. Por ende al consultar a una y no encontrar espacio, lo mas probable es que otra agencia tampoco tenga espacios, ya que todas manejan los mismos datos y la misma información.
  • Los espacios para el camino Inca se suelen reservar y separar con 3 meses de anticipación, esto debido a la alta demanda durante la mayoría de meses del año.
  • Los espacios estan regidos por el Instituto Nacional de Cultura (INC). Ellos son la autoridad competente para autorizar o dénegar el acceso al Camino Inca.
  • Por regla gubernamental (Resolución N° 02-2003-UGM-CD), el acceso al Camino Inca es limitado a 500 personas por día, el personal incluido. Es por esta razón, que de todos los espacios disponibles solo el 40% es para viajeros, el 60% esta dedicado al personal de agencias, guías y porteadores.
  • Según esta misma regla, las reservaciones no pueden ser realizadas con más de 365 días de adelanto.
  • Cuando veamos un gran número de plazas disponibles para determinado día no significa que tenemos mucho tiempo para reservar, debido a que, muchas agencias demandan espacios para grupos grandes, y no es extraño que 30 plazas sean tomadas en sólo 5 minutos.
  • Por razones prácticas, los viajeros deben comprender que no es posible reservar con menos de 72 horas de anticipación a la partida, asimismo en días en donde solo quedan 4 plazas disponibles.

Atención.- Existen viajeros que afirman haber viajado a Cusco y en esta misma ciudad haber realizado su reserva para el Camino Inca, es decir, con muy pocos días de anticipación.
Esto podría ser posible en las fechas de temporada baja (diciembre - marzo) sin embargo, depende de cada viajero si desea separar su espacio con anticipación o reservar de acuerdo a la disponibilidad del momento.

Véase también

Capaq Ñan
El Camino Inca.- El Gran camino inca del Tahuantinsuyo
El Camino Salkantay - Machu Picchu
Machu Picchu
Camino Inca en Cajamarca
Choquequirao
Cusco

Referencias

Foro Los Viajeros
Guiadelcusco
Quechuanetwork.org
Terra Perú


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